国际政治中有时会有一些小国利用大国矛盾,合纵连横施展外交技巧,倚仗地缘政治优势或摆出玉石俱焚的架势,也可以玩弄大国于股掌之间,这种现象被称为「尾巴摇狗」。这本是小国求生之道;但若是误判形势,自不量力,就有可能进退失据,引火上身。

民进党一向信奉「衝突、妥协、进步」的斗争哲学,在中美台三角关系中也常常玩起尾巴摇狗的手段。尤其在陈水扁执政时期推动一边一国和公投立法,挑动两岸敏感神经,引起美国强烈不满。蔡英文上任后虽然不像陈水扁难以控制,但是多次配合川普合演反中大戏,甚至压宝川普引进莱猪,也引起拜登团队的不满。

美国经过川普4年的折腾、新冠疫情的重伤以及国会攻击事件的衝击,早已元气大伤,拜登上台必然要重拾旧山河,凝聚力量与共识,重新出发。他自然不会允许台湾有太多意见,再度玩起尾巴摇狗的把戏。从拜登上任以来的几项行政命令与人事异动,以及国务院发言人的声明都可以见到未来4年拜登任内,台湾的自主空间将会受到压制,甚至台湾内部政治生态都会产生变化。

首先,拜登一上任就对行政部门辖下的媒体开刀,撤换川普任命的人事,如美国全球媒体总署署长派克、美国之音负责人雷利以及自由亚洲电台负责人叶望辉等高层,他们不是和川普策士班农关系密切,就是与民进党长期友好,这对民进党而言不啻为一种警告。

日前拜登还签署行政命令禁止使用地域性、歧视性的字眼称呼新冠病毒。在美国只有川普和极右派媒体才会使用中国病毒、中共病毒(CCP Virus)或功夫病毒的用词。拜登禁止使用歧视性的病毒冠名,除希望减少对亚裔的歧视外,也在实践他就职演说中誓言对极端主义、种族主义的打击。对坚持使用「武汉肺炎」的民进党政府与台湾部分媒体而言,已陷入改口的窘境。而与美国极右派团体交好的民进党与媒体,恐怕也要「剉咧等」。

但是这些警告都比不上美国国务院发言人普莱斯在表述台湾当局时使用「台湾民选代表」的字眼来得更为尷尬。真是一夜回到解放前,号称台美断交以来关系最好的蔡政府变成了民选代表,连带有合法性地位意义的「当局」都不是了。普莱斯也重申,美国将恪守三个联合公报、《台湾关系法》和「六项保证」所概述的长期承诺,继续协助台湾保持足够的自卫能力,信守美国对台湾的承诺,维护台海地区和平。从普莱斯的发言可以看出,拜登的中国政策虽尚未出台,但对台政策的框架已十分清晰,就是在政治上不会让台湾有任何冒进的机会,在军事上保持对中共施压。

拜登已经对民进党政府与部分台湾媒体释出警告,以后别想在两岸议题上拉美国下水,也别想介入美国政争以图私利。尾巴终究只是尾巴,甘愿做尾巴者,不是摇尾乞怜就是被断尾求生,这就是尾巴的命运。(作者为退休大学教师)

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