近期社会关注的焦点除了疫情发展,就是拜登政府上任后对全球经济、政局甚至于气候变迁政策的影响。在拜登上任首日就签署多项行政命令,推翻了川普时代的许多政策,包含重新接受巴黎气候协定、重新加入世界卫生组织,其中又以新政府对于经济政策的态度最为人所关注。

主要是因为美国在全球经济角色上举足轻重外,在新冠肺炎疫情仍然持续爆发之际,新政府如何让经济再次復甦是许多民眾更关注的事情,甚至有「拜登经济学(Bidenomics)」一词出现,显示美国现在正亟需强而有力的财政和货币政策刺激市场。因此,在拜登政府的团队中,讨论度很高的是财政部长叶伦(Janet Yellen),尤其是她对于货币政策和中美贸易关系的态度,引起不少人的猜测,甚至她先前在参议院听证会表示她认为加密货币会有非法融资和洗钱疑虑的一席话,让比特币的价格在24小时内暴跌超过13%,甚至一度跌破3万美元,让整个加密货币交易市场在两个交易日内蒸发超过1000亿美元。导致过去几个月比特币的牛市瞬间转为熊市,使不少投资人开始却步外,让外界更关注叶伦下一步的动作。

从叶伦的背景或许能窥探一二。25岁就获得耶鲁大学经济学博士的叶伦,长期关注于劳动市场和就业议题外,在过去担任联准会主席期间,她面对经济衰退、气候变迁、金融监理、种族主义等问题都有丰富的经验,并曾经以稳健的货币政策大幅降低失业率。因此面对当前美国经济衰退的困境,叶伦被视为可以安定市场的重要角色。虽然叶伦先前对于加密货币的风险提出警告,根据本月21日美国参议院财政委员会最新发布的文件指出,叶伦更进一步陈述她对于加密货币的立场,表示将致力打击非法金融活动,同时称讚比特币和其他加密货币资产具有改善全球交易的潜力,并提出加密货币可以提高金融系统效率,再加上拜登在上任的首日即冻结了联邦法规制定程序,包含之前争议不小的自托管加密钱包 (self-hosted crypto wallet regulations) 法案,对加密货币市场是一大利多消息,让业者暂时有了喘息的空间,并且有更充足的时间可以跟政府有更多的对话空间。

另外一个备受关注的人事焦点是美国货币监理署(OCC)有可能会任命区块链公司瑞波实验室前任顾问巴尔(Michael Barr)为 OCC 新任署长。此外新任美国证券交易委员会主席根斯勒(Gary Gensler)的背景也和加密货币有深度的关联,相信他的就任有助于美国加密货币的发展。

在其他经济政策上,拜登提出的1.9兆美元刺激方案、取消减税政策、提高替代能源产业补贴、提高政府採购与研发投资、强化美国制造业并提升就业率,可以看出他以先安内、后攘外的稳定国内经济为优先的策略。

这一波改朝换代的时刻,台湾也有机会突破目前的外交和经济僵局吗?根据日前叶伦被国会议员问到与台湾的贸易协定时,她表示拜登政府目前先以聚焦本国经济为重心,在美国于本国劳工和基础建设上注入重大投资前,不会签署任何自由贸易的协定。个人认为,纵使因为中美贸易战和因为新冠疫情重组全球供应链,让台湾再次跃上国际之余,更应该实质部署我国的经济贸易对策。尤其是台湾在2020年被区域全面经济伙伴协定(RCEP)、跨太平洋伙伴全面进步协定(CPTPP)双双屏除在外,这对于台湾在对外的贸易基础上是非常不利的,甚至有经贸边缘化的隐忧。

如何突破两岸的僵局、恢復经贸交流管道,甚至是和金砖五国的贸易投资、金融、数位经济的合作,才能更积极融入国际市场,提升台湾经济的实质竞争力。另外对于台湾的优势产业而言,该如何维持市场竞争力,传统产业又该如何走向国际,并协助厂商进行数位转型、跨领域整合,是一个可以努力的方向。

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