为哈佛大学甘迺迪政府学院国际关系学教授。他属于国际关系的现实主义学派,对防御性新现实主义理论做出重要贡献,并提出着名的威胁平衡理论。

美中竞逐国际秩序规则的话语权越演越烈,华特在《外交政策》(Foreign Policy)网站上以〈China Wants a‘Rules-Based International Order,’ Too〉为题发文表示,问题不在于美国偏好「以规则为基础」的秩序,中国对此则缺乏兴趣,更重要的是,「谁将决定哪些规则适用于哪里。」制定全球交易规则这场竞争的胜负将主要取决于美国或中国谁拥有更强大的硬实力。

华特指出,所谓美国信奉「基于规则的国际秩序」体系,而中国没有的说法,至少有三个误解。首先,它没看到美国在规则不合自身利益的情况下无视、规避或重写规则。其次,如哈佛大学教授江忆恩(Alastair Iain Johnston)所言,中国接受甚至捍卫现有秩序的许多原则。「第三,放弃以规则为基础的秩序,将使我们处于一个赤裸裸的强权政治世界,此说法并非事实。」

华特认为,美中对国际体系的观念不同。美国更倾向有一个多边体系,这个多边体系至少在某种程度上要关注个人权利和某些核心的自由主义价值观;中国则倾向于一种西发里亚式的秩序观,即保持独立主权和不干涉别国内政是至高无上的原则,注重个人权利的自由主义观念即使不被完全否定,也要被淡化。

他强调,国际秩序不可避免地反映了潜在的力量平衡,而中国崛起意味着它将有相当大能力去制定某些规则;没有任何一个强权能够制定和执行某一国际秩序的所有规则,美中两国都将拥有极大影响力去为这些秩序书写规则。此外,中国的崛起给其他国家相比单极时代更多选择。

华特提醒,即使中国最终在21世纪占据世界经济之巅,中国虽仍无力接管世界,但将使中国获得巨大的影响力去制定国际体系的规则;相比之下,如果美国能在经济上与时俱进,并在大多数影响未来生产力的关键科技领域保持核心优势,那么21世纪的秩序可能会更符合华盛顿而非北京的偏好。

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