年关期间,全台各寺庙涌入不少香客,庙方也应景妆点花样,只要可以消灾解厄、发财祈福的戏法,从来就不缺人潮。如南投竹山的紫南宫发放金鸡母和母金,每年都会出现人龙绵延数公里,今年当然也不例外;艋舺龙山寺年前受理光明灯点灯报名,早上7点钟一开放,1000个号码牌立即发光,春节期间还是人潮汹涌。

点光明灯是一种习俗,主要是针对本命年或是犯太岁的信眾,点灯的用意在保平安,但是工商时代大家牟利营生,总希望多发点财、少点病痛,寺庙也就顺应民心潮流,广立各种名目,一则满足眾生愿望,二则满足寺庙荷包,毕竟度生也要资粮,皆大欢喜。

像龙山寺今年就提供了20万盏光明灯供信眾点,但药师灯只有2万盏,其他还有平安灯、圣母灯、文昌灯、财神灯各4万余盏。民眾为了点到灯都要彻夜排队。最近几年,药师灯特别抢手,大概是因为生病祈福的人多了,因民眾排队影响周边住户安寧,庙方考虑明年废止药师灯,全部回归光明灯,使得今年抢灯的情况更踊跃。但是健康是现代人的第一要务,平时疏于保健,就更需要药师佛保佑了,废止怕会引发信眾质疑。

点光明灯源自佛教的说法,真正要点的并不是世间有形的灯,而是指心灯。禅宗祖师达摩的《破相论》对此就有最恺切的说明。他说:「长明灯者即正觉心也,以觉明了,喻之为灯,身为灯台,心为灯炷,增诸戒行,以为灯油,智慧明达,喻如灯火。」所以要点的是能照破无明的觉灯,而不是一盏盏有形的油灯。能够以这样的法门转相开示,即是一灯燃百千灯,燃灯无尽,所以叫做长明灯。

烧香的道理也是一样,佛教的原意是要烧「戒、定、慧、解脱、解脱知见」真香,也就是六祖惠能所说的「自性五分法身香」,而不是烧世间有相的檀香、沉香,「烧无为正法之香,薰诸臭秽无明恶业,悉令消灭。」多数人以烧香祈福,却不知洁身自持,希望获得好的果报,是本末倒置。

行天宫最早宣布禁烧金纸,后又宣布不再烧香,论者多从环保方面予以肯定,龙山寺近来也宣布不再烧香,事实上,这只是趋近佛理的一种进步作法,但是各宫观道庙还是不愿意取消光明灯,主要原因是供养金够丰厚,一年的收益动辄上亿,这项金源一旦取消,很多寺庙可能就要喝西北风了。

和寺庙常住有缘或是愿意资助寺庙弘法利生当然是好事,但是不理解或漠视佛法原意,则与修行修心相去不可以道里计。庙方拿人家好处本应以法益回馈信眾,而民眾也应该知道,到寺庙点一盏光明灯只是让自己心安而已,真正的光明灯是自心中点亮且让它长明。

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