保护主义已成为美国两党共识,拜登入主白宫也不会大幅度改变美国「逆全球化」的贸易政策,但世界不会因美国而停止全球化进程。大陆主导的《区域全面经济伙伴协定》(RCEP)日前完成签署,将成为全球最大自由贸易区,经贸立国的台湾却无缘加入。RCEP虽然是经贸组织,但世界上从来没有「纯经贸」的组织,从谈判、签署到签署后的未来运作,背后都是地缘政治,台湾因而无缘加入,却将成为长期的经济隐患。

RCEP的成员国包括东协10国、大陆、日本、南韩、纽西兰、澳洲,印度一度参与谈判,但最后关头退出。这15个国家涵盖22亿人口、GDP规模达26兆美元,两者都占全球的3成之多,未来区域内92%以上贸易将降为零关税。

如何在中美角力下生存

《跨太平洋战略经济伙伴关系协议》(TPP)是另一个超大型经贸组织;原为4个亚太国家的组织,欧巴马时代提出「重返亚洲」、「亚太再平衡」政策,用白话文讲就是「制衡中国」,在美国主导下完成谈判,让TPP成为全球最大经贸组织。被TPP排除在外的大陆,乃加紧推动RCEP做为抗衡,从这里就可看出,这些经贸组织,充满中美争霸与地缘政治角力的因子。

只是川普上台后立即退出TPP,改由日本主导并更名《跨太平洋伙伴全面进步协定》(CPTPP),少了美国,其规模与实力已大幅降低,再难与RCEP并列。对大陆而言,美国退出TPP,RCEP却能顺利签署并准备上路,在中美争锋与地缘政治上,无疑是一次胜利。而在经过3年的中美贸易战,今年又有新冠疫情衝击引发的东西对立,美国除了与日本、印度、澳洲组「印太联盟」,也要组「信任伙伴联盟」重组供应链;前者隐然就是对大陆的军事围堵,后者则是对大陆的经济孤立,RCEP的成功签署,将成为大陆解围的药方。

因为RCEP代表的是亚太15国继续迈向经济一体化前进,不受美国排中压力的影响,包括日、韩、纽、澳等美国的亚洲「核心盟邦」在内;对大陆而言,这个全球最大区域组织把亚太主要经济体全部「框」在一起后,许多企业会选择在区域内国家投资以收零关税之利,已在大陆设厂者更无诱因离开,即使迁移也会优先考虑区域内国家,而不是回归美国;在此区域内无投资者也更有诱因前来投资,美国对大陆的「经济孤立」注定难成功。

对其他亚太国家而言,继续参与并让RCEP上路,显示的是各国仍有各自的国家与经贸利益考量,大陆已经是亚太各国最大的贸易伙伴、最大的出口市场,断无为了美国要与大陆争霸而舍弃此市场。从大陆的观点看,其实也代表只要大陆继续开放市场,以大陆现有的经济、市场规模与体质,美国的「中美脱鉤」、「经济孤立」都再难有成效。

曾担任30多年新加坡外交官、也是着名的地缘政治专家马凯硕就说,继续开放经济,对大陆长期战略有利,因为这代表越来越多国家与大陆而不是美国经贸关系更紧密、共同利益更深厚:事实上这个情况已发生,有100多国对大陆的贸易量超过美国;因此他说:美国要与大陆脱鉤,反而会造成美国和世界脱鉤。

加入经贸组织已成空话

外界预测拜登就任后,美国会重新加入CPTPP,以便与大陆抗衡,此说仍待观察。一来拜登上任后优先事项在内政而非外交;二来美国社会甚至民主党内部,反对加入的声浪仍大,这也是拜登至今未明确表态的原因;最后则是即使要重新加入,因各种条件改变,仍要重新谈判,非一蹴可几。但无论如何,即使美国回归在时效上已输一局了。

对台湾所言,不论官方如何粉饰太平,负面衝击当然很大,除了国际经贸边缘化危机更深之外,大陆在地缘政治上更稳固,对台湾的压力也会更大,对蔡政府而言,当然打击更大。从4年前第一任就职时说的要加入区域经贸组织,到现在的一事无成,蔡政府当然难辞其咎;「大内宣」说大陆被全球「经济孤立」,显然破功。遗憾的是台湾社会显然对「牛肉麵」新闻的兴趣,远超过生硬的国际经贸新闻,蔡政府因此避过社会问责,但最后终究要面对经济不振的问题,政府还是好好思考如何因应变局吧!

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