全球人口中,大约只有10%的人是左撇子,而「究竟为何左撇子如此稀少」,长久以来科学家仍然没有解答。

关于左撇子形成的这个谜,坊间有许多种解释。有些人认为是基因决定一切,也有人将之归因为演化,另外也有人认为是环境荷尔蒙造成的,当然也有人相信,左撇子的成因是上述诸多变因交互影响的结果。

虽然至今科学家仍无法解释为何左撇子比右撇子少,但目前科学界已证实了几项关于惯用手的科学事实。

1. 左撇子在双胞胎中出现的机率较高。

(达志影像/Shutterstock)
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2. 当父母双方同为左撇子时,有26.1%的机率生出一个左撇子小孩;而两位右撇子的父母生出左撇子小孩的机率只有9.5%。

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3. 除了人类和猩猩以外,生物界大部分的动物都没有特别偏向使用左手或右手的倾向。但有90%的人类和70%的猩猩偏向使用右手。

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4. 鹦鹉相较其他动物习惯使用左肢。一份研究报告显示,澳洲的鹦鹉中约有47%习惯使用左脚来攫取食物,只有33%的鹦鹉习惯使用右脚,另外20%的鹦鹉对于左右脚并没有特别的偏好。

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5. 科学家也发现,偏好使用左右手的倾向可能在母体内时已决定。一份研究发现,在胚胎的吸吮拇指的行为中,所有在母体内习惯吸吮右手拇指的胚胎,10年后仍习惯使用右手;另外67%习惯吸吮左手拇指的胚胎,在10年后仍习惯使用左手。

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6. 科学家发现,一般而言,对于95%的右撇子和70%的左撇子而言,左脑是控制语言能力、音讯处理以及言语表达的区块。而对其他35%的人而言,语言能力是由左右脑同时负责掌管。

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7. 美国职业棒球大联盟(MLB)中,大约有25%的选手是左撇子,而左撇子打击手在棒球这项运动中稍占优势,因为他们相较右撇子打击手离一垒距离有一步之差的优势。

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8. 知名美国吉他手吉米‧罕醉克斯(Jimi Hendrix)虽然是左撇子,但他通常用右撇子的方式弹吉他。一般人通常认为左撇子相较右撇子更有音乐天分和艺术天分,然而目前尚未有科学研究能证明这项说法。

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(中时电子报)

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