「詹氏防卫网」(Janes Defense)报导,瑞士军方媒体披露,瑞士联邦空军所属的F/A-18大黄蜂战斗机的机翼与机身连接部分有结构老化的现象,该部位是钛合金与复合材料的结构,相应的研究表明,无法局部性修復,只能全部更换,因此在未更换之前,这批战机只能进行「有限度的飞行任务」。

瑞士军方媒体补充说,服役超过30年的F-5E虎2式上也有机身老化的问题,,2015年瑞士国防部长就透露,32架虎式战机当中,有 16架出现纵梁劣化,迫使瑞士必须将F-5E提前退役三分之一,不过训练用的双座型F-5F不受影响。这使得F-5E的空防工作转由F/A-18来承担。

战机老化使瑞士空军必须考虑战机汰换,却因民意的否决而无法进行。原先瑞士希望在2016年向瑞典购买JAS-39狮鹫战机,以汰换F-5E,结果在2014年5月的全民公投当中被否决。

F/A-18是第一种大量应用碳纤维复合材料的战机,因此被许多航空迷称为「塑胶蜂」 ,虽然复合材料有轻巧、坚固的优点,但是一但破损也较难以修理,必须整组换掉,无法像金属合金那样採用「补丁」的方式简单修復。

(中时新闻网)

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