美国军事基金发展非常小型的核反应炉,可以供应200万瓦电力,适合用于军舰、前线军事基地、离岛,甚至是未来长驻月球、火星的太空基地。

下一个大未(Next Big Future)报导,美军在伊拉克和阿富汗作战期间,运往前线基地和的补给品中,70%至90%都是燃料,使用量甚至比饮水还要多,而这些燃料除了车辆使用以外,主要就是发电之用,特别是现代战争更重视讯息与通信,耗电的装备一直不断增加。媒体报导,每加仑燃油费用高达400美元,显然是极大的开销。

现在罗沙拉摩斯国家实验室(LANL)研发的的「百万动力炉」(MegaPower Reactor)可能是未来的迷你核能反应炉。百万动力炉是一种称为「可移动热管冷却式」的设计,核燃料被可以反射中子的金属制成的反应炉所包覆,铀燃料产生的衰变中子,会不断的反射回核心里,造成持续的核连锁反应,而这些热能通过贯穿反应炉的散热管传出,散热管是以超临界二氧化碳形成循环,再通过史特林引擎转动发电力以产生电能。百万动力炉使用的核燃料是现行核反应炉常用的铀235,不过为了缩小尺寸,所以铀235的浓度比一般的核电厂的的高,达到19.5%(一般核电厂核燃料浓度3%~5%),虽然如此,这种浓度的核燃料仍属于「非武器级」。此种反应炉可以产生50万瓦到200万瓦的发电量,持续时间可达12年,这套系统总重约35公吨,可以简单的用空运和公路运输,而且组装相当简便,大约只要72小时,就可以和发电机连结开始供电。此种反应炉的相关技术很成熟,预计在5年内即可出现成品。美国航太总署的太空计画实验室,已经提拨开发资金,打算研究百万动力炉是否可为月球或是火星建立永久型基地。

文章来源:Very small modular nuclear fission reactors for military and space applications

#200万瓦 #罗沙拉摩斯 #核能 #