感恩节定于每年11月第四个星期四,今年将落在11月23日,说到感恩节,或许台湾没有过感恩节的习惯,但这在美国可是大事,不仅可以放两天假,还要与亲友相聚大吃一顿,其中餐桌上的主角,绝对是正中央那只硕大肥美的烤火鸡。

那究竟是为什么,烤火鸡成为感恩节必备的元素呢?火鸡是美洲特产,在欧洲人到美洲之前,已被印地安人驯化。火鸡的名字在英文中叫「土耳其」。因为欧洲人觉得它的样子像土耳其的服装,身黑头红。欧洲人移民到美洲之后,还没有养好鹅,就有了吃鹅的需求。于是就开始吃火鸡,并发现火鸡比鹅好吃,而且北美洲有很多火鸡。所以烤火鸡成了美国人在感恩节的大菜。

至于为什么选择在感恩节吃呢?据说圣经旧约出埃及记中,记录着一段故事。话说摩西带着以色列人走到西奈沙漠,此时吃的喝的都没有了,以色列人非常不满开始抱怨。摩西就说,上帝若听见了他们的抱怨,会赐予食物。结果第二天就有大批的鹌鹑飞来,落在他们的营地上。摩西说,这就是上帝给你们吃的肉。于是他们欢快地大吃了一顿。这可能是犹太教最早的一次感恩节,从此烤飞禽成了感恩节必吃的美味。

但不是每只火鸡都活不过感恩节,在美国就有赦免火鸡的有趣传统。「赦免火鸡」习俗,开始于1989年老布希总统当政时。当时老布希收到火鸡作为感恩节贺礼,但他不打算将牠宰杀,公开地在白宫玫瑰园幽默地说:「它现在已得到了总统赦免,并获准在此处附近的农场度此余生。」于是火鸡被送到维吉尼亚州赫恩顿(Herndon)的一个农场,而后的每一个美国总统都继续在感恩节时做一样的事情。

在台湾,火鸡通常拿来做成火鸡肉饭,但若有雅兴,吃吃烤火鸡也未尝不可。美丽信花园酒店,就在感恩节期间,推出岁末感恩火鸡耶诞组。内容计有:香料烧烤火鸡(4.5公斤±10%)、凤梨苹果酱、特调肉汁酱、奶油胡椒红酒酱、耶诞水果麵包(1入)、肉桂焦糖苹果派(1入)、口袋饼(6入)、培根迷你甘蓝菜(1包),丰盛十足,与家人和亲友分享,皆能沈浸在满满的温暖之中。

(中时 )

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