美空军T-38教练机又坠毁 30天以来第2起

T-38教练机已飞了58年,是现存飞行时间最久的军机之一。(图/美国空军)

美国空军的一架T-38C鹰爪式教练机坠毁,地点在德州谢巴德空军基地(Sheppard AFB)。基地的新闻稿说,飞机在离开跑道后不久就失控坠毁,所幸两名飞行员都成功逃生,仅受轻伤。

美国空军时报(air force times)报导,该型机属于80训练中队,在周二上午10点13分发生意外,是由克里斯.瓦雷特少尉(Charles Walet)与德国空军的克里斯蒂.哈特曼少校(Christian Hartman)一同飞行,两人都成功弹射逃生,被带到基地医护站接受治疗。

除了训练美国飞行员外,第80飞行训练中队也培训14个北约盟国的战斗机飞行员,因此德国飞行员在飞机上是常态。

谢巴德基地的发言人说,事故发生在基地范围内,紧急救援人员立即对坠机现场作出反应,为飞行员提供医疗协助,并且扑灭T-38引发的小火灾,下午12点45分就完成事故处理,宣布为安全。

T-38是诺斯洛普公司在1959年正式推出的喷射教练机,採用两具J85带后燃器喷射涡轮发动机,具有超音速性能,极速1.2马赫,在之后的60年以来,都是美国空军的高级教练机,当然一直持续对飞机进行性能提升,最近的一次改善是在2013年,美国空军花费1.85亿美元,为T-38机队安装「零-零弹射座椅」,也就是允许飞行员以零速度、零高度的情况弹射,增进飞行员在逃生的存活率。

然而T-38最近的失事率显着上升,今年8月17日,奥克拉荷马州的万斯空军基地( Vance AFB)的T-38就发生坠毁,所幸飞行员安全弹射并未受伤,但是在不到30天后,又再次发生事故。

如果把时间轴拉长,去年11月,在德州劳克林空军基地(Laughlin AFB)也有T-38坠毁事故,导致1死1伤,根据上个月发布的事故调查报告,劳克林的事故是机械故障引起,而且飞行员在起飞前没有拔除弹射座椅的保险,所以弹射椅失效,造成最后的遗憾。

外界猜测,美国空军可能会在本月份决定下一代教练机T-X的机种,会从T-100、T-50A、波音T-X(暂定)三种择一,一般认为T-50A和波音T-X(暂定)的入选机率较高,因为这两型是美国制,而且保有超音速性能。

(中时电子报)

文章来源:T-38 crashes at Sheppard; pilots stable after ejecting


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