B-52轰炸机升级发动机与数位飞控 将飞入2050年

美国空军规画B-52会继续是战略空军的成员,反而计画将B-1、B-2等后生晚辈给退役。(图/美国空军)

美国空军最古老的飞机是B-52H 同温层堡垒式轰炸机(Stratofortress)从60年前就开始服役了,然而将会得到一系列的重大升级,使整个B-52机队能够服役到2050年,届时使用年限将达到100年。

国防防卫杂志(national defense magazine)报导,美国空军目前拥有76架B-52H,部署在路易斯安那州的巴克斯代尔空军基地(Barksdale AFB)和北达科他州的迈诺特空军基地(Minot AFB),由全球打击司令部和空军后备司令部管理,长久以来都是战略核武的主要载台,不过因为载弹量奇大,所以也适用于常规战争,参与了包括古巴危机、越战、海湾战争等。

美国空军全球打击司令的雅各布.戴维斯(Jacob Davis)表示,B-52H具有强大的机身和灵活的任务能力,这使得它比许多更年轻的飞机,能够适应战场环境,许多比它晚问世的飞机都要退役了,B-52还在继续飞行。”

戴维斯说,B-52使用的武器一直在与时俱进,该飞机在20世纪50年代,搭载的是传统无首导引落体炸弹,到了着20世纪80年代后,因应巡航飞弹的问世,B-52有了自己的飞弹发射器;20世纪90年代后, 新一代的导引武器纷纷出笼,B-52的武装就改成了联合攻击弹药(JDAM)和雷射导炸弹等。

美国空军规画,未来的战略空军继续使用B-52,为了确保飞行性能和安全,将对所有的B-52进行最大程度的现代化升级,主要是飞控系统和发动机。空军预算文件指出,现在B-52使用的是8具普惠公司(Pratt&Whitney)的TF33-PW-103发动机,早已停产许久,技术也已经过时,更换发动机是必要的。

包括劳斯莱斯(Rolls-Royce)、通用GE、普惠公司表示有兴趣参与该计划,然而美国空军为了后勤考量,身为原制造商的普惠,仍然是首选,一般认为是PW815发动机的可能性最大。

这笔更换引擎的费用大约每架飞机的成本约为2500万美元,而且美国空军打算全部都换,所以总花费将非常巨大,可能需要10年的时间摊提才行。

B-52使用的APQ-166雷达,已经是两个世代前的产物。(图/美国空军)
B-52投弹员的工作区,所面对的还是最传统的指针式仪表。(图/美国空军)

除发动机以外,航电也需要更新。现在B-52没有LINK16,雷达也很落后,亟需新的装备,今年年底美国空军将提出徵求建议书,希望各国防大厂提供装备,预计2019年财政年度,会拨出近5900万美元,做为收购计划和雷达供应商竞争和奖励的准备。

(中时电子报)

文章来源:Engine Upgrades, Digitization to Keep B-52s Flying Into 2050s


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