小豆骨又卷土重来。(图撷自Imperial College London官网)
小豆骨又卷土重来。(图撷自Imperial College London官网)
「失而复得」的一块小骨头可能让你膝盖痛。(图撷自Imperial College London官网)
「失而复得」的一块小骨头可能让你膝盖痛。(图撷自Imperial College London官网)

许多人有过膝盖疼痛的经歷,特别是随着年龄老化,膝盖磨损增加。但是,现在英国专家说,在人类进化过程中膝盖中被认为已消失的一块小骨头似乎又回来了。而它可能是造成一些人膝盖疼痛,甚至关节炎的原因。

BBC中文网报导,这块小骨头的英文名字叫fabella。它长在膝盖后面的肌腱中。医生们认为它完全没有任何用途,在人类进化过程中,许多人也确实已经没有了这块「多余的」小豆骨。但是,那些患有关节炎的人似乎更可能有小豆骨。英国帝国理工科研小组把这一发现发表在《解剖学杂志》上。

在医学术语中,小豆骨指的是一个骨质骨,也称籽骨(a sesamoid bone)。籽骨是嵌入肌腱内的骨头。籽骨可见于跨关节的肌腱处如手、膝、足。这意味着它生长在肌肉腱中,正像膝盖骨或髌骨那样。

长小豆骨到底是有多普遍?查询27国150年有关膝盖的医学史,帝国理工的专家们发现,比起100年前,小豆骨的人增加了大约3倍。例如,1918年大约11%的世界人口膝盖中有小豆骨,到2018年这一比例则上升到39%。

伦敦帝国理工的Berthaume博士表示,为什么我们有些人有小豆骨,却有些人没有?没有人知道真正答案,因为过去从未对此进行过研究。他说,小豆骨可能像籽骨那样帮助减少肌腱中的摩擦、均衡肌肉力量。或是像膝盖那样,增加肌肉的机械力。或者,也可能根本没有什么作用。

随着类人猿和人类祖先的进化,这块小骨头似乎消失了。不过专家说,现在它又回来了,主要

原因跟营养有关。研究人员得出结论,由于营养改善人类平均身材更高,体重增加。这意味着我们的胫骨更长,小腿肌肉更大更多。这些变化会给膝盖带来更大的负担。

了解小豆骨卷土重来的原因,可以帮助医生们更容易治疗膝盖有问题的病人。不过,关于小豆骨仍有许多未明之处,比如它是否只影响一只膝盖,还是两只膝盖?哪些人最有可能有小豆骨,他们的年龄、性别以及分布又是如何,皆有待医生们在未来解开谜团。

文章来源:为什么人类进化过程中失去的骨头再次出现

(中时新闻网)

#膝盖 #关节炎 #人类进化