中美贸易战虽停火,但美国总统川普阴晴不定的性格,难保大陆剩余3000亿美元进口商品关税加徵至25%手段死灰復燃,陆媒先前就放话稀土将是北京当局反制美国贸易战的重要武器,美国共和党参议员卢比欧(Marco Rubio) 7月11日推出1项支持美国稀土生产的法案,减少对陆出口稀土的依赖。对此,美国航太总署(NASA)局长Jim Bridenstine于18日提出一种可能性,就是美国前往月球开採稀土,这件事情很有可能在本世纪发生。

目前美国进口的稀土,超过8成是来自大陆。稀土是广泛运用在农、工、消费、军事等产业,除了是高科技产业发展的重要原料,更是尖端国防科技的重要资源,用于制造用于手机,电动汽车电池,军用设备等产品,也因如此,「稀土牌」成为中美贸易战的关键因素。

据《CNBC》报导,在阿波罗11号登月50周年之际,NASA局长Jim Bridenstine发表对于航太工业的未来展望,以及如何比投资人更快想到如何对人类有利可图做出预测。Jim Bridenstine表示,月球上有可能存在大量的稀土金属,人类想从上面开採更多稀土,这在未来10年将变成可能的事情。

Jim Bridenstine向媒体指出,越来越多资金投入航太工业,将让从月球开採稀土变得更有可能发生。亚马逊创办人贝佐斯(Jeff Bezos)私人投资的蓝色起源(Blue Origin),以及特斯拉(Tesla)执行长马斯克( ElonMusk)旗下的SpaceX,Jim Bridenstine认为,这些亿万富翁在投资太空探索的同时,NASA也将因此受惠。

在白宫的指导下,NASA的Artemis计划总目标是在2024年将太空人送上月球。NASA已经跟波音(Boeing)、洛克希德马丁( LockheedMartin)签订合约,制造「太空发射系统」火箭以及猎户座太空船。

另外,Blue Origin、SpaceX也正在开发将人类、物资送上月球的太空船,Jim Bridenstine表示,透过这些私人技术能帮助NASA省下200亿美元的登月目标预算。

文章来源:Harvesting rare-earth metals from the moon will happen this century, NASA chief says

(中时电子报)

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