晶心科技的RISC-V架构硅智财,具有客制化与低成本优势,让年营收近200倍的安谋,对这家台湾厂商不敢小覷。

一家晶心科技,为何能让年营收比他将近高200倍的竞争对手—安谋国际(ARM)如坐针毡?

日本软体银行2016年收购硅智财(IP)公司安谋国际,而根据软银于2019年5月公布的财报,安谋国际2018年会计年度的营业收入净额为2026.99亿日圆(折合新台币590.46亿元),与去年同比增加3.55亿日圆,年增长率仅0.2%。软银表示,这是由于全球半导体产业景气恶化,导致授权收入下降11.5%。

然而,摊开晶心科财报,2018年营收与获利双双创下新高纪录,分别达3.05亿元与每股盈余0.97元。

安谋市占率 连续两年下滑

儘管安谋国际的营收将近高出晶心科200倍,不过晶心科授权的RISC-V(精简指令集第5代)架构硅智财,正在蚕食安谋国际赖以维生的处理器硅智财市场,已是不争的事实。

根据市调机构IPnest于5月发布的最新硅智财市场分析报告显示,2018年硅智财市场规模达36.02亿美元,较2017年增长6%。

在排名前10大的硅智财供应商中,安谋国际市占已连续两年下滑,2017年时,安谋国际营收较前1年缩减6.8%;2018年时,也较2017年减少3%。

IPnest创办人艾瑞克(Eric Esteve)分析,造成这样的结构可能有多种原因,一个是软银收购后政策转变;其二是RISC-V架构处理器正成为安谋国际架构处理器的替代品。

因为,相较于安谋国际的处理器架构,RISC-V的好处是,可以提供更为灵活与开放的优势,真正让使用者实现「客制化设计」。

「RISC-V的指令集架构可以让使用者自订指令集,但安谋国际的硅智财不开放客户自订指令集,这对用户而言,就产生很大的差别。」晶心科总经理林志明举例,如果客户设计一个边缘人工智慧(Edge AI)产品,需要极端省电、加速效能,採用RISC-V的指令集架构可以自订这些要求的指令,但在安谋国际的架构就没有办法这样做。

另外,还有一些需要利用特别算法的指令,都可以加入RISC-V指令集架构,所以对于需要客制化的处理器客户,RISC-V指令集架构是不二选择。

更重要的是,IC设计公司正面临愈来愈高的成本与出货时间压力,不仅要在更短的产品开发周期开发产品,还要面对节节攀高的授权费用,因此更迫切需要可以替代安谋国际的硅智财方案。「RISC-V的授权费,仅有安谋国际授权费用的60%~70%。」林志明指出,晶心科与安谋国际的商业模式基本上是一样的,就是在授权处理器硅智财时,客户先支付授权金(License Fee)和维护费,在产品量产后,再支付权利金(Royalty)。

另一方面,美中贸易战的催化,更让中国大陆IC设计公司积极投入RISC-V指令集架构的产品开发。据悉,目前上海、杭州、合肥、南京地方政府,皆以提供对RISC-V指令集架构产品开发的补助,加速扶植中国本土RISC-V产业。「中国现在採用RISC-V进度最快的两家公司与产品,分别是华米开发的首颗人工智慧晶片黄山1号,以及睿思芯科开发的人工智慧晶片Pygmy。」林志明说。

文章来源:财讯双周刊全文

(中时电子报)

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