「国际车商要来收保护费了!」宾士原厂德商戴姆勒之前跨海来台,状告车灯龙头「帝宝工业」侵权,一审帝宝工业判赔3千万元,并须销毁模具,惹得国内生产「副厂件」的汽车零件大厂,几乎全都皮皮剉。

本刊调查,国内的汽车「副厂件」一年商机高达2千亿元,在国际车商成本提高、获利降低的现况下,过去一年来,福特、雷诺、宝狮雪铁龙、BMW及VOLVO等「集体」袭台,申请专利项目暴增,一名国际车商高层透露,「听说有一个国际法律集团向国际车商释出讯息,表示可协助来台诉讼,目的很可能是要逼台湾的汽车零件大厂开始支付权利金,这就像鲨鱼嗅到鲜血般蜂拥而至。」

戴姆勒(Daimler AG)为了宾士E系列车款所用的W212型头灯,跨海控告台湾车灯龙头「帝宝工业」(帝宝)侵害智慧财产权,去年一审判决出炉,帝宝遭判赔三千万元,并须销毁模具等成品和半成品。据悉,帝宝随即下架及停止生产该型头灯,并选择上诉,明年初二审判决即将出炉;外传帝宝一度提出「支付权利金」的和解条件,不过可能因为「价码没谈拢」而未被对方接受。

本刊记者致电戴姆勒法务部门询问此事,对方仅表示︰「侵害智慧财产权不是一件值得鼓励的事,提告是为了维护公司权利。」并强调未来面对类似侵权事件「不排除这种(提告)可能。」也就是说,戴姆勒在台尚有专利时效的百余款设计,都可能是提告目标。

汽车零件产业为台湾经济命脉之一,马英九在位时曾前往参观相关车厂。(图/报系资料照)
汽车零件产业为台湾经济命脉之一,马英九在位时曾前往参观相关车厂。(图/报系资料照)

委托代工 默许售零件

除了遭戴姆勒控告侵权,法国灯具大厂Valeo也在去年提告帝宝,称帝宝侵害该公司新式专利,一审帝宝被判须赔四百四十多万元,目前二审中;韩国现代汽车日前则在美国控告帝宝美国子公司侵权,帝宝今年五月初公告表示,双方已经达成和解。

一位熟悉汽车零件运作的车商退休高层直白地说:「除了头尾灯组,其他诸如前后保险杆等钣件、后视镜等俗称『副厂件』的外观零配件,都有相同的问题,这个(帝宝被控侵权)影响到的是国内好几家上市公司。」难怪帝宝判赔的消息一出,国内生产「副厂件」的汽车零件大厂几乎全都哀哀叫、皮皮剉。

「所谓『副厂件』就是山寨品,坊间『副厂件』是否违法的差别,就在于有没有经过原厂『默许』。」该退休车商高层进一步指出,国际车商在开发新车的时候,为了避开各种「反托拉斯法案」(防止商业垄断行为),一定会开出所需零件规格,并找来几家汽车零件大厂代工生产(OEM)。

「通常国际车商都会默许或直接白纸黑字载明,例如在新车上市满三或五年后,这些OEM厂商可以对外销售该款头灯,但不得打上原厂的商标;有的则会规定贩售年限,有的是会限制数量,数量到了,OEM厂商就必须自行销毁模具或缴回原厂。不过,不管是哪一种规定,国际车商大多睁一只眼闭一只眼,不太会追究,这就是所谓的『灰色地带』。」该退休车商高层透露。

一名汽车零件业者表示,早期帝宝就曾经帮宾士代工过几个车型的头灯,但不包括W212型头灯在内,「因此,帝宝生产的『副厂头灯』就谈不上所谓的原厂默许,在原厂眼中是完全的山寨品,加上帝宝在副厂头灯界的占有率极高,市场又以欧美为大宗,自然引来原厂的注意。」

法国灯具大厂Valeo去年也来台提告帝宝侵权,一审帝宝判赔400多万元。(图/翻摄自Valeo)
法国灯具大厂Valeo去年也来台提告帝宝侵权,一审帝宝判赔400多万元。(图/翻摄自Valeo)

销毁模具 恐成为判例

根据台湾车辆工业公会统计,台湾近年汽车零件外销总额皆超过二千亿元,其中的佼佼者就是帝宝;此外,堤维西和东阳等车灯、塑件大厂,也是大咖之一。替国际车商OEM的同时,这些汽车零件大厂也会锁定国内外的热门车种,生产「副厂件」,提供经销商採购。从事维修德系进口车的汽车达人杨欣儒表示:「副厂件的流通与否,会直接影响到车子销量。」

擅长专利权的証扬国际法律事务所合伙律师江明轩分析,戴姆勒提告帝宝侵权一案中,帝宝必须赔偿三千万元,其实并不多,「销毁模具的部分才是重点,目的就是要让其成为指标性判决。」他认为,只要此例一开,其中的危机不仅仅在汽车零件,包含手机零件、配件等产业都能适用。

「戴姆勒告帝宝一审胜诉后,国内汽车零件大厂陆续都听到『已有国际法律集团向国际车商释出讯息,表示帝宝一案将成为指标性判决,未来可以协助来台诉讼』的风声!」一名国际车商高层透露,「近来国际车商不约而同来台申请专利,很可能是要逼台湾的汽车零件大厂开始支付权利金,这就像鲨鱼嗅到鲜血般蜂拥而至。」

获利降低 开告辟财源

根据经济部智慧财产局统计,二○一九年外国人来台申请专利件数高达四千五百九十六件,较前一年增加二○%,外国人申请专利件数首度超过本国人。智慧财产局副局长廖承威指出,从前十大外国专利申请案来看,有超过一

半是来自美国、欧洲、日本的大车厂,其中福特、雷诺、宝狮雪铁龙和BMW的申请案多达百件以上。

瑞典车商VOLVO虽然仅有六十八件,但比起二○一八年的十四件,却是「暴增」四倍。

本刊记者查询发现,这些国际车商新增的申请案,都是头灯、尾灯、保险杆和后照镜等外观可以明显判别的「设计类专利」,对于国内汽车零件大厂,很可能都是「侵权未爆弹」。

对此,廖承威表示,车辆照明设备的申请数不升反降,因此还没办法看到戴姆勒控告帝宝一案是否已经开始发酵,「如果涉及汽车外观的头灯、尾灯、保险杆、钣金件,因为修护目的是要復原外观,因此几乎没有设计的自由度。」

为何在台行之有年「副厂件」,国际车商直到近年才如雄狮初醒般,争相来台争取权利?一家专营德国车零件的业者打趣说︰「应该是原厂要来收『保护费』啦!」另一家业者更露骨地说︰「卖这么久才来告,就是要等你卖出一定的量,谈判时才有筹码。」

「近十年来,消费者愈来愈刁钻,车商不得不投入更多资金,开发更多车型,例如双B和AUDI等车商,每个品牌旗下各有二、 三十种车款抢市;在销量下滑、成本提高、获利降低的情况之下,车商自然要另辟财源。」一名资深汽车产业人士进一步分析。

该人士点出,「国际车商陆续投资数百亿美元研发电动车,在频频大额支出的情况下,看到这些『山寨零件厂』爽吃肉却连汤都不愿回馈,当然会採取收割的行动,想向汽车零件大厂收取高额『保护费』。」产值高达二千亿元的台湾「副厂件」,自然成了「待宰肥羊」,恐影响零件厂获利及股价,波及数万投资人,而以后消费者购买零件,也可能要「多付一点」。

面对国际车商集体来台申请专利,国内汽车零件大厂陷入恐慌的传闻,在专利领域浸淫多年的廖承威正面解读表示,国外企业选择来台进行专利布局,正是因为台湾企业的研发能力相当强,台湾智慧财产权保护的环境也十分健全。

专家建议 谈判打群战

「如果国内企业在没办法取得专利授权的情况下,可以整合产业一条龙来增加谈判筹码,像头灯部分可整合灯座、发光元件、光学元件等厂商,以打群体战方式提升品质进而取得专利授权。」廖承威大胆倡议,「再者,新贸易战打的就是智财战争,因此最好提拨预算成立『IP部门』,控管专利申请品质及处理专利纷争,协助专利相关问题。」

江明轩也建议,汽车零件大厂未来除了真的需要成立IP部门,最好也能推动「维修免责条款」。今年四月,包括邱议莹在内的二十七位立委,提案修正「专利法第一百三十六条草案」,增加「维修免责条款」,让消费者和台湾汽车零组件产业能在不违法专利法的情况下,生产、销售、使用未经原厂的授权的副厂零件,让汽车能够维持既有功能及恢復外观,这也给了「副厂件」大厂一线生机。

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(中时新闻网)

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