美国总统川普26日正式提名现年48岁的联邦第七巡迴上诉法院法官巴雷特(Amy Coney Barrett)担任最高法院大法官,以接替1周前病逝的自由派大法官金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)。提名公布后,参议院负责提名审核听证会的司法委员会主席格雷厄姆(Lindsey Graham)随即表态,计画在10月12日开启听证,10月22日举行委员会投票。

虽然参议院多数党领袖麦康奈尔(Mitch McConnell)26日尚未确认上述时间表,但从共和党和白宫的协调程度来看,这基本上已经获得党内认可。换言之,参议院共和党人很可能会赶在大选投票前举行委员会和全院投票,之后再由川普任命。川普23日也已明确表示,他希望在11月3日大选日前任命大法官,以确保保守派主导的最高法院能针对争议大选结果做出裁决。

共和党在大选前突击提名、甚至全院投票的做法,显然民主党非常愤怒。民主党一致主张应等到明年新总统上台后,再推动相关议程。因此,接下来针对大法官的提名案,华府将出现3个战场,两党党争也将进一步撕裂美国社会。

首先,大法官提名战为参议院35个席位的改选增添变数,迫使寻求连任的参议员候选人和选民不得不考虑与大法官裁决相关的议题,比如堕胎合法性问题。这是提名战牵动的第一个战场。

此外,据国会研究服务处(CRS)的资料,自1975年以来,参议院审核并通过大法官提名所需时间平均都在70天左右,最快的一次是1993年金斯伯格的提名,仅花费43天。从川普提名开始,大选前仅仅剩下30多天的时间,加上国会尚有疫情救助案、政府开支案等法案待处理,参议院对川普提名人选的审核难免被指仓促。加上民主党副总统候选人贺锦丽身为审核委员会成员,必然会把握机会,阻挠委员会的投票。这就是第二个战场。

第三个战场则是,过去数月以来,川普同民主党总统候选人拜登的选战主要围绕新冠疫情、经济困境、种族歧视、社会治安等话题,但都未能拉开彼此民调差距,而大法官的重要性,丝毫不亚于经济和疫情因素。在选情乏力、民调落后的情况下,川普必然会透过提名年轻女性保守派大法官来为自己助选,巩固基本盘的同时,力求扩大票源,尤其是那些反对堕胎权、支持拥枪权的中低层白人选民。拜登也希望借助反作用力,扩大自己的选民阵营,包括争取更多温和保守派的支持以及鼓励更多自由派选民投票。

事实上,美国民意多数支持由选后的新总统提名大法官人选。在金斯伯格去世后的第3天,路透/益普索(Reuters/Ipsos)民调显示,多数美国人反对川普和参议院共和党人强推大法官人选的做法。62%美国成年人,包括半数共和党人,支持大选结束后由新总统提名新的大法官人选。自由派人士对最高法院进一步右倾的担忧加重,也会促使更多人投票。

美国广播公司和《华盛顿邮报》25日公布的民调也显示,57%的美国人支持由大选胜出者提名新的大法官人选,只有38%的美国人支持由现任总统川普提名并由本届参议院投票通过。

(中时 )

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