美中科技大战不断延烧,在美国对华为及中芯国际等大陆企业祭出制裁后,外界都在关注大陆会不会採取报復的手段。美国民间智库人士投书英国媒体警告,由于稀土在电动汽车生产中必不可少,而大陆又掌控了全球90%稀土生产,这意味大陆牢牢掌握美国电动车产业的未来和命运,他们呼吁,美国应儘快透过国际合作,防范大陆一旦限制稀土出口等行动。

作为美国能源安全领袖协会(Energy Security Leadership Council,ESLC)两名成员--美国海军陆战队前指挥官康威(James Conway)及非暴力衝突国际中心创办人阿克曼(Peter Ackerman),日前投书阐释美国面临的稀土危机有多严峻。ESLC是一个由商界、行业及退役军官等组成的非政党组织,关注及研究美国的能源安全问题。

文章中指出,大陆曾在制造业规划中,列出一连串具有重大战略与经济意义的新兴产业,其中就包含电动车及与此相关的电池产业,值得注意是,大陆目前几乎有能力从稀土生产到电动车市场,完全掌控整条电动车供应链。

他们分析,全球逾70%的电动车电池产能在大陆,而美国不及10%;全球兴建中的142座锂离子电池超级工厂中,大陆占了107座、美国仅有9座。更重要是,生产电动车电池必不可少的稀土原材料镍和钴等,大陆几乎垄断了全球供应。大陆生产全球逾60%的负极电池材料、80%正极材料,以及绝大多数用于电动车马达的永久磁铁。

文章中并警告,若放任此局面持续,大陆在电动车领域将成为美国、欧盟致命的战略弱点,特别是当全球气候政策的目标正推动迈向零排放汽车的时代,美国与欧盟对石油输出国组织(OPEC)依赖的能源市场,将转换成对大陆的依赖。

他们提醒,稀土的加工及电动车零件生产几乎由大陆独揽,将危及欧美汽车产业;以美国为例,该部门不仅承担1000万个工作职位,约3%的GDP,也构成了先进制造业的骨干。对美国及其盟友而言,当务之急是发展出不依赖大陆关键矿物的供应链,认清合作是强化金属矿供应链的关键,美国应特许稀土合作企业,以建造一个整合冶炼与加工设施的营运机制,国际盟邦也必须多元化供应、共同合作,制衡大陆在关键资源储备的投资。

稀土一向被誉为「工业黄金」或「21世纪科技金属」,随着各国环保车辆的政策及电动车产业的发展,稀土的需求量势必有增无减;商业谘询公司Frost & Sullivan资深顾问梅尔翰(Nicolas Meilhan)10年前就指出,稀土将是未来运输的重大问题,因为任何装载电动引擎的车辆都会用到稀土。

电动车对稀土金属的需求比传统车多25倍,其主要作为永磁马达与发动机,永久磁铁会在线圈内旋转,进而发电,将机械能转为电能。以稀土制成的永磁材料,磁性高出普通永磁材料4到10倍,其中使用的稀土金属包括钕、镨、镝及铽等;电动车电池还需用到稀土金属的锂、钴、镍等。

稀土企业TechMet首席执行官Brian Menell也警告,即使拥有特斯拉(Tesla)或松下电器(Panasonic)的电池制造技术,但由于大陆掌握原料,大陆必要时可在一个半月内对美封锁稀矿出口,即让有关电池产业瘫痪。

(中时新闻网)

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