疫苗即将上市、申领失业救济金人数下降、股市大涨,在险峻疫情中美国经济復甦似乎仍值得期待,但外媒警告,美国「殭尸企业(zombie company)」激增近200家,连民航龙头波音(Boeing)、油业巨擘埃克森美孚(ExxonMobil)都不例外,前3000大公司有2成是殭尸企业、总债务1.36兆美元(约39.13兆臺币),已远超金融海啸时5000亿美元,恐成未爆弹。

殭尸企业是指企业收入只够或不足以支付债务衍生利息,无法偿还贷款本金,只能靠各类债权人持续挹注资金来维持。美国今年因疫情影响,新增殭尸企业名单令人怵目惊心,除波音、埃克森美孚外,邮轮业龙头嘉年华(Carnival)、全球第2大航空业者达美航空(Delta Air Lines)、曾是连锁百货龙头梅西百货(macy's)都赫然在列。

经济学家指出,美国Fed(联准会)为避免大量公司破产或拯救一些大到不能倒(Too big to fail)的公司,让它们获得实际几乎无上限的信贷机会,可能导致资本流向生产效率低下的公司,长期来看抑制就业与经济增长。

跨国投资管理公司阿波罗(Apollo)首席经济学家斯洛克(Torsten Slok)说:「我们更应该问的是,Fed基于维持市场稳定的心态选择介入,那些本该倒闭、现在却活下来的公司会怎么样?资产被困在无力进行投资、扩大业务的殭尸公司里,对经济有何影响?」

罗素3000指数成分股中有超过1/6过去1年已经变成殭尸中的殭尸,收入连借款利息都还不起,去年有335家公司是这种状况,今年则有527家。儘管也有殭尸翻生案例,许多人也预期疫情过后许多公司营收能走出低潮,这种商业上的「殭尸病毒」影响可能更长期而且重大。

据BIS(Bank for International Settlements,国际结算银行)9月对14个已开发国家过去30年来企业状况研究,相较于那些从未成为殭尸企业的公司,从殭尸状态摆脱的公司再次变成殭尸可能性多出2倍。该报告建议,企业生存能力应该成为是否获得政府和中央银行支持的重要标准,而非既有规模。

(中时新闻网)

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