在加入RCEP(区域全面经济伙伴协定)后,中国外交部长王毅11月下旬访问日本、韩国,3国朝经济一体化又迈进一步,但同时对一样也是RCEP会员国澳洲却不假辞色,同个协定圈内却出现2种温度,目标可能相同,都是针对美国。因为对日韩深化了共同利益,对澳洲展示得罪北京的下场,都会让各国在中美对抗格局下更加谨慎考虑倒向美国的利弊。

儘管王毅访日舆论焦点集中在钓鱼台主权争议,但事实上全球第2、3大经济体还是达成多项共识,包括恢復商务人士通行、明年举行部长级经济对话,日本民间也打铁趁热在前天(2日)举行日中CEO峰会,甚至对中偏鹰派立场的日本防卫相、前首相安倍晋三胞弟岸信夫也称将加快开设与北京间的防务热线,显示双方合作可能不限于经济层面。

今年接任日本驻中国大使垂秀夫的发言也耐人寻味。垂秀夫师承日本国际关系现实主义大师高坂正尧,相信权力和利益才是国际政治本质,而非价值观或正义,他在两岸都曾驻节,也被认为与情治系统渊源深厚。垂秀夫公开表示,日本对华政策首要考虑的不应该是美国利益,而是日本利益。

北京和首尔进展更多,中韩达成10项共识,包括决定成立中韩关系未来发展委员会,启动外交、高级战略、海洋事务、文化交流等多项对话,加速双方自由贸易区协议谈判。本周四(3日)中国国家新闻出版署在无预警开放韩国游戏《魔灵召唤:天空之役》,虽不能完全说是全面解除「限韩令」,但也是善意的信号。

中韩原本因2017年美军在韩部属萨德(THAAD,终端高空防御飞弹)系统而交恶,但美国总统川普(Donald Trump)一再威胁韩国不负担军费就撤离美军、对韩国钢铁制品加徵关税等,都让原本就对中国较有好感的文在寅政权更向北京倾斜。

相较之下,中国对澳洲的脸孔冷峻到近乎严酷。中国是澳洲最大贸易伙伴、出口目的地、进口来源,澳洲享有约440亿美元贸易顺差,但澳洲率先禁用华为5G,并积极响应川普对中国各种论点,包括咬定新冠病毒来源是中国、追究中国对疫情责任。在澳洲难以承受开始服软,总理莫里森(Scott Morrison)改强调不会在中美间选边站后,仍不肯放松。

这种温差不免让人想到20世纪初美国总统老罗斯福(Theodore Roosevelt Jr.)的外交名言,「温言在口,大棒在手,故能致远(Speak softly and carry a big stick, you will go far)」,也就是俗称「胡萝卜(奖励)+大棒(惩罚)」的两手策略。

除了表面手段,时机选择也相当巧妙。北京可能已经断定拜登(Joe Biden)上任后,中美关系就算缓和,长期对抗格局依然不变,而拜登是传统建制派,不会像川普为了利益连盟友都毫无忌惮出手攻击,而川普至今仍未松口败选、美国政府近期才开始交接的混乱期,也更便于中国用两手策略来对待美国在西、南太平洋传统盟友,用经济利益将日、韩往己方拉拢,拿澳洲示范想赚中国钱又要打中国的后果,都有利于突破美国试图建构的中国包围网。

运作这些策略同时也可见北京谨慎。若拜登真能有为,恢復美国在盟邦间被川普破坏得差不多的威信,由于不是直接对美国出手,双方还有缓衝空间;若拜登受制于共和党掌控的参议院,或不得不考虑川普还有7400万票支持,自然更不用担心美国的传统盟友们会无保留站队到美方。本周由外交部发言人赵立坚在Twitter嘲讽澳军在阿富汗滥杀平民,也可见机巧,既非外交部长也非官方正式管道的攻击,在事有转圜余地时就可以个人行为一句带过。

中美对弈,北京这几手棋有多少效果很难说,日本在与中国合作同时也在拉拢印度、澳洲并结合美国形成印太同盟,欧盟骨干德国在拜登上台后也有意识再将外交天秤由略倾向中国拉回中间,两手策略并不是只有中国会。拜登政权该如何应对,以及是否可以摆脱国内政治困局限制来应对,也都值得观察。

(中时新闻网)

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