有「婚纱女王」封号的Vera Wang(王薇薇),除了以典雅又兼具摩登的婚纱设计出名,71岁的她身材更宛如少女,被形容是「不老神话」。据称她的冻龄秘诀之一是「低温睡眠法」,让她睡的沉稳还能降低代谢速度。

71岁「婚纱女王」靠「低温睡眠」驻顏。(图/撷取自Verawanggang IG 康健杂志提供)
71岁「婚纱女王」靠「低温睡眠」驻顏。(图/撷取自Verawanggang IG 康健杂志提供)

媒体报导,王薇薇数十年来靠着饮食控制和运动,让自己维持纤细身材和好肤质;不仅如此,多年来,她总在睡觉时把温度调到接近冷冻柜的温度,让自己「低温安眠」,据称这让她睡得更安稳舒适,也减缓身体代谢速度,延缓衰老。

什么是「低温睡眠」?

创新医疗健康科技研发中心共同创办人暨 IMHTC亚太营运处门诊部「思维诊所」院长江秉颖教授指出,其实睡眠医学界谈论「低温睡眠」已经很多年,指的是人体核心体温会有昼夜节律变化,体温最高点约在傍晚4、5点,凌晨4、5点则降至最低。而在体温低时,睡眠较沉稳,也比较不容易被打断。

中国医药大学附医国际代谢形体医学中心院长黄致锟表示,人类核心体温约36.5~37.2°C,大约从晚上9点,体温就会慢慢从37度降至接近清晨时只有36度左右。虽然核心体温只有0.5~1度的变化,却能大大改变睡眠的品质。

黄致锟指出,目前国际共识是,环境温度16~18度是最利于睡眠的温度;但并非全身赤裸,还是可以穿着睡衣、盖棉被,只要不感到热,头部、手脚可以感受外在温度,并使核心体温降低,就能达到低温睡眠的效果。

营造温度较低的睡眠环境,降低核心体温,能让睡眠比较安稳、不容易中断。(示意图/Pixabay)
营造温度较低的睡眠环境,降低核心体温,能让睡眠比较安稳、不容易中断。(示意图/Pixabay)

16~18°C不会太冷吗?

对于身处热带、亚热带的台湾人而言,听到16~18度可能颇为讶异,直觉不会太冷吗?黄致锟说,目前相关研究是以欧美地区为主,四季气温本来就偏低,因此对于20度以下的温度,忍受力自然比较好。

台湾则还没有这方面的研究,无法断定到底台湾人适合什么样的温度。但大部分专家认为,关键是只要个人觉得最舒适的温度、睡得很好,半夜不会醒过来,就是最适合你的温度。

所以,如果16~18度会让你冷到发抖、甚至半夜醒过来,就不适合你。过去也有研究指出,睡觉时周边温度超过24度或低于12度,都不利于睡眠。

黄致锟补充说道,有专家曾提出,远古时代人类睡在洞穴里,可能只穿着兽皮,洞穴里的温度很可能低于20度,加上没有光害,因此以前人类或许很习惯在低温下睡眠。即便是这个年代,老一辈的人在他们小时候台湾应该也没这么热,对于20度以下的温度,或许也不像现在的人这么难适应。

低温睡眠真的能帮助减重?

目前比较获得研究支持的说法是,某种程度的低温能让睡眠比较安稳,健康稳定的睡眠又能让内分泌系统趋于平衡,包括胰岛素、肥胖素、瘦体素及皮质醇等,所以比较不容易发胖,但较难断定光是在低温下睡眠,就能就能让体重直接下降,江秉颖说。

另一说法是,人体脂肪分成白色脂肪和棕色脂肪,黄致锟解释,白色脂肪主要负责储存热量,棕色脂肪则能帮助燃烧热量、调节代谢;而在低温下,棕色脂肪比较活跃,因此推断低温睡眠也能帮助减重。

但为了对抗低温,身体需要比较多热量,往往会摄取更多热量,反而使白色脂肪增加,因此住在高纬度的人肥胖情形比低纬度国家的人来的明显。黄致锟认为,比较可行的方式是,低温深睡时不被打扰、又没有摄取过多热量,维持苗条身材的可能性才会升高。

低温睡眠也能抗老化?

医师也一致强调,造成老化的因素非常多,光靠低温睡眠无法延缓老化。

黄致锟举自然界的例子来看,人们观察到,低温环境养殖的海鲜,肉质结实,但生长也比较缓慢;热带地区的海产则生长速度快,肉质却较松散。因此理论上,低温状态下,生物生长、衰老速度都较慢,主要在于组织代谢没那么快。

不过,以美国和日本纬度相近地区的人民平均寿命来看,虽然同是气温较低的国家,美国人却不比日本人来的长寿,重要原因之一可能在于日本人饮食节制,美国人肥胖比例高。因此不能把温度视为老化的唯一要件。

「低温睡眠法」可以怎么做?

江秉颖教授表示,根据他与国外合作的研究,发现有睡眠障碍的患者,透过生理时钟跟核心体温的监测,在适当的时机点精准地降低核心体温,确实有机会缓解失眠及睡眠不稳定的症状。

但严谨的睡眠医学研究作法是,必须先检查确认个人核心温度和生理时钟运作状况,再透过临床验证调整核心温度的方法,来帮助降低核心体温。不建议没有经过临床验证就径自尝试低温睡眠,反而容易导致其他副作用。

黄致锟则建议,如果要将环境温度降低,又担心开冷气耗电,可以配合使用电风扇,同样能降低体感温度,也可以尽量让房间维持比较昏暗的状态,降低吸收热量。正常的健康人,只要设定在个人觉得舒适、不会感到太冷或太热、能够睡的深沉安稳的温度即可。

但黄致锟医师提醒,有心血管疾病或足部循环较差的人,应避免尝试这样的低温,即使只有露出身体少数部位,还是可能使血管收缩,容易增加心臟病患发生急性心肌梗塞的机会;糖尿病病人则可能因为足部血液循环不佳、血管窄细,低温之下容易出现血管坏死的现象。

「当然,想要冻龄,光靠低温睡眠不可能办到,还是要配合优质的睡眠品质,均衡的饮食和适度的运动,才能整体达到延缓老化的目的。」江秉颖说。

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(中时新闻网)

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