联准会周三承诺将继续向金融市场挹注资金,直到美国经济復甦的态势稳固,这是一项长期支持的承诺,但投资人期盼央行会立刻採取行动以提振经济的希望落空。

受到新冠肺炎疫情升高影响,近来美国的经济復甦步伐出现放缓迹象。

联准会主席鲍尔(Jerome Powell)坦承,美国央行这一套工具并不完全适用于现今美国家庭与企业所面临之最紧迫的需求。鲍尔在会后记者会上表示:「经济疲弱的部分,是必须密切接触的服务业,例如餐厅与旅游业,这些行业不是受到金融环境的阻碍,而是受到病毒传播的打击,而现在国内疫情正持续加剧。」

鲍尔表示,失业的家庭或陷入困境的企业更需要立即获得现金。目前美国国会正如火如荼就新一轮援助方案进行协商,参与协商的议员表示双方已经接近达成协议,其中将包括对个人直接发放现金,以及为针对小型企业的『薪资保护计画』(Paycheck Protection Program,PPP)再度拨款。

对联准会而言,明年中是一个重要的时间点,鲍尔表示,央行对美国或许能达成广泛的新冠病毒免疫抱持希望,并预期届时经济活动将激增。

此番言论似乎削弱了一些市场分析师的预期,即联准会将在某个时候调整购买政府债券的规模或类型。目前联准会每月以1200亿美元规模购买公债。

此外,在与政策声明一起发布的季度经济预测中,联准会最新预测2020年美国实质国内生产毛额(GDP)将仅跌2.4%,较6月预估的跌6.5%与9月预估的跌3.7%乐观许多。今年失业率预测从9月预估的7.6%调降至6.7%。

联准会将明年实质GDP预测从9月预估的成长4.0%上修为成长4.2%。明年底的失业率预测从5.5%调降至5%。

在未来几年利率可能继续维持于近零水准下,联准会另外提出一个更明确的承诺,即在恢復充分就业与达到2%通膨目标方面「取得进一步的显着进展」之前,央行将继续实施当前的债券购买计画。

鲍尔表示:「我们目前的政策立场是适当的」,但他也表示,如果经济状况发生变化,联准会将考虑调整债券购买计画。

这是联准会首次将每月购债计画与具体的经济指标串连在一起。此前该央行仅承诺会在「未来几个月内」实施这些购债计画,并未提供这个激励计画何时结束的明确指引。

牛津经济研究院美国首席财务经济学家Kathy Bostjancic表示:「我们曾预期央行的资产购买期间可能延长,但他们没有那么做,不过这个指引,关于量化宽松(QE)的前瞻指引非常有力,提供了一些清楚的讯息,这很好」。

鲍尔并在记者会上表示,儘管在经济復甦与失业率方面取得一些进展,但改善的步伐正在放缓,正在工作或正在求职的人的比例,仍低于疫前水准。

(时报资讯)

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