滨海作战舰(滨海战斗舰,LCS)可能是美国海军的有史以来最失败的造舰计画,其中自由级(Freedom Class)推进系统的屡屡故障,更是使人们想知道该型舰怎么回事,问题可能发生在它复杂的变速箱设计不良,也就是说其他17艘同型舰也都有类似问题,要是无法解决,将成为「浮动垃圾」。

任务与目的(task and purpose)总结防卫新闻(Defense News)的报导,自由级的故障新闻,几乎是每隔一小段时间就会爆出,比如上个月,底特律号(USS Detroit ,LCS-7)就在海上失去动力,还必须派出拖船来拖回港口,更早之前2018年,小石城号(USS Little Rock,LCS 9)也有类似的故障,在港口里无法运作达到4个月之久。

这些问题都与自由级的变速箱有关,由于自由级为了满足高速度与效率运作,它有多重动力系统,安装了两具大型燃气涡轮主机,还有2具主推进柴油机,仅使用柴油机,军舰仅有10至12节的航度,若想更快地行驶,就必须使用燃气涡轮主机。这两套系统需要一套复杂的变速箱来整合,将引擎动力连接至船舶的推进轴,从而推动自由级的喷射水泵,自由级并不使用螺旋桨,而是射水推进。

美国海军海上系统司令部的声明指出,小石城号、底特律号的变速箱多次出现组合齿轮故障,与「高速离合器轴承过早失效」有关,故障经常发生在不同动力系统在切换的时候。

美国海军与军舰主承造商洛克希德·马丁公司,还有动力设备制造商RENK AG,组成的联合检讨团队,正在对这些缺陷进行根本原因分析,团队提出的联合声明说,「初步评估,缺陷似乎是设计上的问题,在修正此问题的过程中,海军只能限制自由级的船速10节,以降低变速箱的磨耗使用。

麻烦的是,LCS舰的原设计就在于满足严苛的40节以上高速度,要是降速到30节,那这型船舰的地位更不如其他的美国军舰。

更棘手的问题还在于,LCS计画处于进退两难的窘局。早在2018年,美国国防部作战测试与评估办公室, 对LCS军舰进行分析,发现该舰的战斗系统相当低落(武器单薄),而且对生存力很差,要是动力系统受损,不具备损坏控制的能力与恢復系统运行的能力。

报告称:「在高强度战斗中,LCS都无法生存。」

LCS在已得到「小烂船」(little crappy ship )的难听外号,要是真的无法解决它的动力系统,并给它找到较好的舰队角色,那么最终可能变得更难听:浮动垃圾 (floating garbage pile)。

文章来源:The Navy’s ‘little crappy ships’ have a monster new problem

文章来源:US Navy investigates potential LCS class-wide design flaw

(中时新闻网)

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