你知道吗?失智者也许会连家人都不记得,但却不会忘记味道。医师指出,味道是通往记忆的道路,农历春节将至,可以用年味,帮助失智者找回记忆。

「医师,快过年了,但我妈失智严重,我不知道怎么让她感受团圆的气氛?」「医师,我爸失智前很重视过年,但他记忆力愈来愈差,过年对他还有意义吗?」振兴医院精神医学部银光学苑主任袁玮表示,每逢年节,总有病患子女来询问怎么让失智的爸爸或妈妈感受过年气氛。

「许多人都有被气味唤起过去美好回忆的经验,」袁玮说,嗅觉是感官刺激中唯一可以直接进入大脑管理情感与记忆的中枢,辨认气味是一种运用大脑认知的过程,气味与记忆、情绪,有许多有趣的关联,过年全家团圆,是用味道唤起失智长辈记忆的很好机会。

●味道连结记忆 失智爷爷忆起与孙女共度的温馨时光

曾有实验以嗅觉训练做为失智症患者的认知刺激,经过12周,患者语言流畅度与执行功能都获得改善。但很多失智前厨艺一级棒的老人家,失智后做菜走味,晚辈不捧场,长辈很挫折,丧失下厨的动力;有的家庭则担心失智长者进厨房忘记关瓦斯或发生割伤、烫伤的意外,禁止长者下厨。

袁玮说,其实妥善规划及设计烹调活动,可以帮助轻度认知障碍或失智症患者延缓病程进展。近年国际上对于预防失智、延缓退化,强调多元生活介入,其4大要素:认知训练、控制心血管疾病、营养、有氧运动,都能整合在疗癒性的烹调活动设计中,对失智老人家的情绪、动力、认知刺激都有帮助。

过年全家团圆,是用味道唤起失智长辈记忆的很好机会。(示意图/Shutterstock 非新闻当事人)
过年全家团圆,是用味道唤起失智长辈记忆的很好机会。(示意图/Shutterstock 非新闻当事人)

振兴医院预防长者失智失能的银光学苑就有烹调活动,开放式的大厨房营造家的感觉,参加活动的老人家下厨做自己的拿手菜,交流记忆中的家乡味及年节特有的菜色,烹调过程中,各式香喷喷的料理交织老人家的笑声,长者的开心表露无遗。

「一位老爷爷的孙女兴奋告诉我,爷爷参加活动后想起好多事,」袁玮说,这位老爷爷在孙女陪伴下参加银光学苑烹煮拿手菜活动,川味牛肉麵是爷爷过去的拿手绝活,但失智后晚辈担心他进厨房不安全,他收山已久。没想到多年没下厨的爷爷宝刀未老,虽然动作缓慢,但切葱手法和以前一模一样,牛肉麵汤头的甘甜与椒麻味也完全是孙女记忆中的味道,她顿时热泪盈眶。活动结束回家后,爷爷甚至记起以前在南部老家,阳光透过纱窗洒进房内,他抱着孙女剥橘子给她吃的往事,以及祖孙互动的一些细节,透过一碗牛肉麵,爷爷重新忆起与孙女共度的温馨时光,「原来爷爷还可以想起以前的事,」孙女忍不住抱住爷爷,泪水止不住滴落。

●作伙来煮饭!失智长者露一手,传承好味道

法国一间失智长者的日间照护中心,就是以烹调料理做为一整天活动的重心,烹调好餐点后,大家身着正式服装,好整以暇的享用自己做出来的法式料理,有创意又保有法国文化,活动设计很吸引人。

台湾失智症协会2020年7月推出《作伙来煮饭》系列影片,由失智长辈当主角教做私房菜,除了传承古早味,也透过动手动脑让轻度失智长者保有原有能力, 延缓脑功能持续退化,维持失智长者的自主能力及自尊。影片中阿公阿嬷在镜头前毫不怯场,兴致盎然教做咸香下饭的空心菜炒羊肉、令人食指大动的豆鼓排骨、垂涎三尺的私房滷肉、甘甜回味的牛蒡汤,以及家传的养生秘方茶等。

台湾失智症协会秘书长汤丽玉表示,味道的确有助于唤起失智长者的回忆,年节与家中失智长者一起准备年菜是很好的家庭活动,「但失智老人家做不好或做错都是正常的,切记不要责骂长辈,以帮手的角色引导老人家做菜,」她说,就算老人家无法下厨,也可以担任顾问的角色,从教导儿孙做菜获得成就感,让过年团圆更有意义。

●带失智长者下厨的5个小撇步

袁玮说,失智长者由于认知功能障碍程度不同,导致能力不同,设计烹调活动须兼顾安全、乐趣、提升自信等面向,袁玮提供5个小技巧供参考:

1. 安全性:环境简单,移除尖刀、热炉等,而且要注意老人家的位置与动线安全。

2. 参与感:有些长者无法完整煮完一餐,但活动仍能使他们有参与感,包括挑菜洗菜、简单备餐、摆餐具等。

3. 有弹性:复杂食谱可能让老人家挫折,应简化食谱及拟妥备案,长辈做不来时可调整流程,挑选其中单项来完成,比如削皮、搅拌、择菜、量测重量、添加材料等,这类重复性动作常让失智长者觉得有趣,甚至有疗癒效果。

4. 多鼓励:避免批评,多给予鼓励,不要担心长辈动作慢或怕他们做错而把事情都做完,鼓励长辈参与,分配适当项目,让他们有参与感与成就感。

5. 勤互动:请教过去擅长做菜的长辈菜色做法,即使他们现在已经做不出来,但可能还存有以前的记忆,下厨过程中多与长辈对话、互动,比如拿东西给对方、合作摆餐具、轮流搅拌等。

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(中时新闻网)

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