人类太空旅行梦想即将迈出重要步伐,休士顿初创航太公司「公理太空(Axiom Space)」宣布,2名富豪会参加预定明年1月前执行的AX-1任务,从地球出发后将至国际太空站停留8天,其中1人还将担任飞行员,机具则是SpaceX的Crew Dragon飞船。这是全球首趟私人太空旅行,而机票并不便宜,每张要价5500万美元(约15.76亿台币)。

飞船提供者SpaceX是电动车标竿特斯拉(Tesla)共同创办人兼执行长马斯克(Elon Musk)独自新创公司,过去半年他花在这家公司的时间和精力均多过已上轨道的特斯拉。Crew Dragon会用猎鹰9号(Falcon 9)火箭发射,该飞船已经成功为NASA(美国国家航空暨太空总署)送过2名太空人上太空。AX-1任务原定今年10月前执行,但因为技术原因延后。

2名花巨资买下机票的分别是美国房地产投资大户康纳(Larry Connor)、加拿大富商帕锡(Mark Pathy),随行者还有以色列前战斗机飞行员斯提贝(Eytan Stibbe)、前NASA美国籍太空人洛佩斯-阿莱格里亚(Michael López-Alegría),洛佩斯-阿莱格里亚是飞行指挥官,康纳会成为首位私人太空旅行飞行员。

NASA时期曾4度执行太空任务的洛佩斯-阿莱格里亚说:「这的确是开创性的。从未有任何太空任务整个机组都是非专业太空人出身。我认为AX-1任务成功与安全非常重要,我们会为之后很多事情和发展开路。」他表示,今年秋天左右会开始带其他3人进行长度约15周训练,包括体能与飞船操作,并确保3名非专业出身者能度过「安全又富成效」的时间。

康纳、帕锡都已经参观过Crew Dragon飞船内部,并见证过初次发射过程。康纳表示不担心发射失败风险:「Crew Dragon不论是品质或专业性都很出色,NASA和SpaceX也有很杰出的飞行纪录。我们感觉自信又舒适,可以完成任务又安全归来。」

不过这趟私人太空旅行并不完全算是假期,除了飞行指挥官外都各有研究任务,康纳与2家诊所合作,出身富豪世家的帕锡和加拿大航太总署、蒙特娄儿童医院合作,斯提贝代表以色列航太总署与1家基金会。

除昂贵机票外,在拜访国际太空站时,NASA还会向每人另外收取3.5万美元(约100.3万台币),以补偿所需饮食及数据服务费用。如此花费使得私人太空旅行短期内看来并无法普及到成为新兴产业地步。

洛佩斯-阿莱格里亚说:「我们预计费用会开始下降,到某个时候,我们可以提供给一般民眾。这需要一段时间,但要达成目标总要从某个地方开始。」康纳预计普及可能要花25年或更长时间,但一定会实现:「人类进入太空会不会是罕见的事?我希望答案是否定的。所以必须有人进行探索并制定标准。」

(中时新闻网)

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