联准会(Fed)召开今年首次例会后一如预期按兵不动,重申低利率政策会一直实施到经济全面復甦为止。Fed并警告,近几个月经济成长出现放缓,未来几个月情势也不容乐观,当前第一要务则是尽快让民眾接种疫苗。

在召开两天的例会后,Fed决策委员一致通过维持既有的货币政策不变,即基准利率定在0到0.25%之间,每月购债额度为800亿美元买美债,400亿美元买房贷抵押债券。

Fed同时再度重申,低利率政策会一直实施到经济全面復甦为止。之前Fed就已暗示,现行接近零的利率政策至少会维持到2023年,副主席卡拉瑞达(Richard Clarida)则表示,购债计画料将展延到今年底。

Fed的会后声明也坦言,企业聘雇与经济成长近几个月来呈现转弱,特别是受疫情升温影响最大的餐厅、饭店等产业。

Fed主席鲍尔(Jerome Powell)在会后记者会上警告,经济未来几周与几个月将持续低迷,一直到民眾普遍接种疫苗与政府纾困案刺激经济持续復甦为止。

鲍尔表示,「我们离全面復甦还有很长一段距离,迄今因疫情关系还有900万人没有工作,这些失业人数与上次金融危机高峰时与经济大萧条期间差不多。」

Fed的会后声明虽警告新冠病毒持续对经济构成风险,但与上次例会的「疫情短期对经济带来下压,中期前景构成风险」有所不同。

对此,鲍尔说明指出,声明措词调整是因为决策官员认为随着疫苗扩大分配后,疫情对经济造成的短期风险将会随之下降。

不过,鲍尔特别强调,疫情依然是经济的重大威胁,特别是变种新冠病毒可能产生的风险。

鲍尔表示,「我们抗疫尚未成功,对经济而言当前最重要的事莫过于让民眾接种疫苗。」

Fed上次召开例会时疫苗才刚核准使用,迄今总共已施打约2,500万剂,鲍尔表示他已接种第一剂,拜登新政府则在加快疫苗的配送。

(工商 )

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