不满英国药厂阿斯特捷利康(AstraZeneca)短供疫苗,欧盟发动疫苗保卫战,拟动用脱欧协议紧急条款,阻止新冠疫苗跨越爱尔兰边界进入英国。但在英国、爱尔兰及北爱尔兰三方齐声抗议后,欧盟宣布撤回限制疫苗出口计画。

逼得欧盟出手限制疫苗出口的导火线,出于与牛津大学联手开发新冠疫苗的英国制药巨头阿斯特捷利康上周表示,由于比利时工厂的疫苗生产出了问题,原本承诺3月底前提供欧盟的疫苗数量恐怕出现短缺。

此番话惹恼了欧盟当局,质问阿斯特捷利为何不能将英国出产的疫苗转供给欧盟,当地已生产数百万剂疫苗给英国公民接种。

欧盟为确保取得疫苗拉高战线,宣布将引用《北爱尔兰议定书》(Northern Irish Protocol)的紧急条款,阻止疫苗跨过欧盟成员国爱尔兰及英国辖下北爱尔兰的边界,这是为避免疫苗经此后门流入英国。

但英国、爱尔兰及北爱对欧盟的作法同声表达不满后,欧盟紧急发表声明保证,旨在维持爱尔兰与北爱边界开放的《北爱尔兰议定书》不会受到影响,言下之意是要撤销限制疫苗出口到英国的计画。

不过欧盟同时警告,如果新冠疫苗及活性物质流往第三国或欧盟以外之地,欧盟将「用尽一切手段」因应。  针对欧盟与英国的疫苗纠纷,英国首相强生(Boris Johnson)、 欧盟执委会主席范德赖恩(Ursula von der Leyen)及爱尔兰总理马丁(Micheal Martin)三巨头会面共商对策,强生当着范德赖恩的面表达「严重关切」。范德赖恩29日晚间发推文指出,她对强生说:「我们原则上同意,企业要履行契约责任,不该限制他们出口疫苗。」

欧盟成员国的新冠疫苗接种进度,远远落后以色列、英国和美国,争取疫苗供应成了欧盟的当务之急,偏偏西方主要疫苗制造商生产不及,导致供给欧盟疫苗的速度缓慢。

(工商 )

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