总部位于新加坡的凯利航太公司(Kelley Aerospace),准备推出超音速无人机,名为「飞箭」(Arrow),极速可达到2倍音速以上。

空军识别(Air Recognition)报导,「飞箭」採用复合材料碳纤维硬壳设计,具有轻量与结实坚固的特性,而且碳纤维还是雷达吸波材料,也就能减低雷达反射率。最大起飞为16,800 公斤,飞行速度4,800公里/小时,也就是2.1马赫。

如果研发成功,「飞箭」将是世界上少数的超音速无人机,现役的无人机大多以螺旋桨推进为主,比如MQ-9,也有更大型的无人机採用喷射推进,比如全球鹰,但是目前没有无人机能够超过音速。

洛克希德M-21母机,与背上的D-21无人机。(图/史密森尼学会)
洛克希德M-21母机,与背上的D-21无人机。(图/史密森尼学会)

凯利航太声称,「飞箭」是「世界第1种超音速无人机」,不过这说法显然不准确。早在1960年代,洛克希德公司(Lockheed)着名的「臭鼬工厂」(Skunk Works)以A-12「牛车」、SR-71「黑鸟」的开发经验,设计与制造D-21超音速无人侦察机,外型就像小型的黑鸟,速度可达到3马赫,曾经4次释放到中国大陆空域,不过全部都没能回收,其中一架较完整的机体被中共研究单位拾获。

回头说「飞箭」,凯利航太表示,它的原型机已经正在美国和瑞典进行测试,而且该无人机也将是新加坡研制超音速公务客机的开端。

凯利航太称,「飞箭」的成本不会超过1600万美元,如果量产够多,价格还能降至900万美元,据说已经收到了100架预购订单,生产基地设在新加坡东北部的实里达航空园区(Seletar Aerospace Park)。

文章来源:Kelley Aerospace unveils Arrow, supersonic UCAV

(中时新闻网)

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