美国国务卿布林肯与防长奥斯汀抵达日本,展开拜登政府首次高层访问。华盛顿邮报报导,两人连袂访日是要与区域盟友共同应对中国,北京军事活动也引起不少美国国防官员关切。

美国驻日代理大使杨舟(Joseph M. Young)台北时间15日下午在推特(Twitter)贴出他与奥斯汀(Lloyd Austin)互相击肘打招呼照片;布林肯(Antony Blinken)当天稍晚也分享他专机抵达日本的照片,为两人访日行程揭开序幕。

布林肯推文表示,他很高兴回到日本与首相菅义伟会面,并与日本外务大臣茂木敏充、防卫大臣岸信夫谈论双边合作。他说,美日联盟是印太区域和平、安全与繁荣的基石。

「华盛顿邮报」(The Washington Post)今天报导,美国总统拜登(Joe Biden)政府官员寻求与区域盟友伙伴合作,共同因应对中国的忧虑,之后也将直球与北京接触。

报导说,两人访日后将前往南韩,之后奥斯汀转往印度,布林肯则前往阿拉斯加 ,与中国共产党中央外事工作委员会办公室主任杨洁篪及中华人民共和国外交部长王毅会面。这些行程的目的是要在拜登政府上任初期为其太平洋政策路线定调。

报导表示,布林肯与奥斯汀出访前夕,投书华邮对中国行径表达关切。两人在投书中强调,美国将与伙伴盟友合作,在中国侵犯新疆与西藏人权、系统性蚕食香港自治、暗中破坏台湾民主,或在南海主张违反国际法的海洋权利时,要向北京究责。

报导也指出,两人出访前一周,美国印太司令部司令戴维森(Philip Davidson)也在眾议院听证会上示警,中国可能在6年内试图拿下台湾。

根据华邮报导,飞往日本前,奥斯汀与随行人员13 日先前往夏威夷与戴维森共进晚餐,并听取机密简报。戴维森虽未与媒体互动,但其他资深国防官员向记者谈论他们对中国军事行动的关切。

报导引述其中一位不愿具名官员表示,美国并不清楚中国计画,任何宣称知道的人或许都有些不诚实。官员说,北京快速打造海军并宣布以2027年作为实现建军目标等行动,都显示挑战不久就会到来。

这位官员警告,若美国不严肃看待中国建军行动,只关注北京传达什么讯息,恐有被误导的危险。

报导也引述另一名资深国防官员表示,中国定期派军机扰台,促使台湾急忙出动军机回应,如此经常性作为,似乎是为了要让台湾的空军疲于奔命。

但这名官员坦承,美方若作出太大回应也有风险。他说,美国若动作太大或施加太多压力,中国会藉此对台湾进行更多打压,直指:「这是个复杂的问题」。

另一名官员则告诉华邮,中国在钓鱼台附近部署越来越多军力与海巡人员,这议题会是美日对话重要一部分,因为美方对日本有安保条约承诺。

访问日、韩期间,布林肯与奥斯汀将会与两国外交、防卫首长举行「2+2」联合会议,外界多预期中国挑战将是会谈一大重点。

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