美中高层本周将在阿拉斯加会晤,前美国国务院亚太助卿罗素表示,这类对话比正式会面更坦率,应视为总统拜登1月上任后美中开始试探、寻求交集,而非谈判解决问题。

美国国务卿布林肯(Antony Blinken)、白宫国家安全顾问苏利文(Jake Sullivan)预定18日在安克拉治会晤中国共产党中央外事工作委员会办公室主任杨洁篪、国务委员兼外交部长王毅,这是美中关系深陷低潮时双方高层多月来首次当面对话。

现任亚洲协会(Asia Society)亚洲社会政策研究所(ASPI)国际安全及外交部门副主席的罗素(Daniel Russel)今天透过书面表示,这是美中最高外交政策官员讨论各自世界观与轻重缓急并聆听彼此的机会。

罗素说:「我们应将这次会晤视为试探交流,而非解决既有问题的谈判。安克拉治会晤很可能是双方寻求交集、审视各自策略,而非启动任何形式的结构性双边对话。」

美方资深官员上周表示,美中高层会晤将触及2019 冠状病毒疾病(COVID-19,武汉肺炎)、气候变迁及北京管治香港、施压台湾等双方存有分歧的议题,美方也会提到中方的作为损害美国劳工与农民权益、窃取智慧财产权、强迫技术转移及人权。

与中方有交手经歷的罗素说,前总统欧巴马时期美中战略与经济对话(S&ED)如在华府举行,国务卿与白宫国安顾问通常会在开幕前一天和中方高层代表非正式共进晚餐。这种对话更直白坦率,比正式代表团会面期间照本宣科更有用。

罗素表示,布林肯与苏利文和拜登关系密切,发言具权威性,两人曾紧密共事的经歷也能防止中方在国务院和白宫间「选择法院」(forum shopping,指当事人为获有利裁判而选择特定法院兴讼)。

布林肯赴安克拉治前,将和国防部长奥斯汀(Lloyd Austin)访问日本与韩国。而拜登上周才透过视讯参与美国、日本、印度与澳洲组成的「四方安全对话」(Quad)首场峰会。

纽约时报报导,拜登连串外交动作有两大核心目标:与沮丧的盟邦重建关系,建立统一战线面对中国。

前总统川普对亚太地区盟邦展现交易作风,对中国态度则相互矛盾。川普为寻求贸易协议而奉承中共总书记习近平,行政团队则批评北京侵犯人权、军事与网路进逼及攻击民主。

报导写道,拜登政府对中策略可能同样令人困惑。布林肯曾形容寻求的美中关系既合作又竞争,必要时会对抗中国。为实现目标,美国指望日本与韩国等盟邦支持。日、韩经济繁荣都有赖与中国贸易往来,但在安全、民主与人权议题上和中国立场分歧。

中国领导阶层则表达渴望改善与美国的关系。部分观察家警告,美中终将撕破脸,现在缓和紧张关系只是替中国增强科技与军事实力争取时间。

王毅7日在北京举行的记者会提到,对抗2019冠状病毒疾病、疫后经济復甦、气候变迁是中美可合作的领域。但他申明美国与其他国家无权干涉中国内政,包括北京治港与治疆作为,他也在台湾议题上为美方划下「红线」。

数天后,美军驱逐舰芬恩号(USS John Finn)通过台湾海峡。报导写道,美方以例行形容军舰通过台海,但中方将此视为不友善作为。这是拜登上任以来美舰第3度通过台海,展现对台支持。

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