中国大陆6日宣布无限期停止与澳大利亚战略经济对话机制下一切活动,等于是全面断绝与澳大利亚的友好合作关系,两国关系跌入建交以来的谷底。其实从与中国建交之前,澳大利亚就是美国亚太政策的马前卒,建交之后亦復如此,直到美国提出「重返亚洲」后,澳中外交就开始变质,现在美国将中国做为战略竞争对手,澳大利亚做为美国马前卒,自然就衝得比主子更快些。未来如果美中关系方向未变,澳大利亚也很难与中国恢復热络的外交关系。

美国在亚洲的马前卒不只是澳大利亚,还包括日本与菲律宾。近几年菲律宾因杜特蒂刻意表现外交自主,游移于美中之间冀图两面得利,日本则因歷史因素与商业利益而对中国採取谨慎与保守策略,唯有澳大利亚积极地为美国老大在亚洲横衝直撞。

中国是澳洲最大贸易伙伴,双方贸易中铁矿砂是最重要的项目。此外,受到制裁而无法输往大陆的澳洲商品包括大麦、葡萄酒、木材、牛肉、煤炭等多项商品。图为在青岛卸货的澳洲铁矿砂。(图/中新社)
中国是澳洲最大贸易伙伴,双方贸易中铁矿砂是最重要的项目。此外,受到制裁而无法输往大陆的澳洲商品包括大麦、葡萄酒、木材、牛肉、煤炭等多项商品。图为在青岛卸货的澳洲铁矿砂。(图/中新社)

澳大利亚的外交姿态从二战之后便是如此,它自认是战后在亚洲西方民主阵营中与美国关系最稳固、实力最强的盟友,在美国与中共处于冷战时期,澳洲有很长时间未向与其有外交关系、位于台湾的中华民国政府派遣大使,国内对与北京建交也有不同意见。但是美国总统尼克森1972年2月访问北京,当年澳洲工党上台便立即与中国建交。此后随着中美关系增温,中澳关系也稳定发展,曾经访澳的大陆领导人包括国家主席李先念、副主席乌兰夫,总书记有胡耀邦,总理则有李鹏与朱镕基,澳洲访中的总理级领导人也多达5位。

21世纪初美中关系频生波折,从美中南海撞机事件到无瑕号间谍船对峙事件等磨擦持续增加,中澳之间也在2009年发生澳洲矿业鉅子力拓间谍案与发放签证给予新疆热比娅事件,以及澳洲领导人会见达赖喇嘛并发表对大陆人权关切的言论等,造成两国的外交磨擦,但基本方向没有改变,经贸与人员交流更趋热络,澳洲也成为美国、加拿大之外吸引最多来自大陆的移民与房地产投资的国家。2014年大陆国家主席习近平访澳,并在澳洲国会发表演讲,两国关系达到顶峰。

澳洲积极响应美国的南海自由航行政策,俨然是美国在亚洲最坚强的盟友。图为澳洲海军舰艇与美军进行演练。(图/澳大利亚广播公司)
澳洲积极响应美国的南海自由航行政策,俨然是美国在亚洲最坚强的盟友。图为澳洲海军舰艇与美军进行演练。(图/澳大利亚广播公司)

真正影响澳中关系的是美国在欧巴马时期将「自由航行」政策焦点转向中国,以及其后展开的「重返亚洲」政策。2014年之后,澳中双方在人权与经贸的磨擦增加,澳洲也积极呼应美国的南海自由航行政策及亚太军事同盟关系,自然地就跟着在外交步上美国对中政策的道路,在欧巴马提出印太战略时,受到澳洲内部政党竞争影响,澳洲更努力地自我标榜为美国在亚洲最坚强盟友,在所有美国与中国的磨擦中,澳洲总是一马当先地为美国衝锋陷阵,在川普执政时期,澳洲迎合美国的抗中政策尤为积极,包括禁止华为5G在内,快速升高与大陆的对抗关系,尤其是首先主张对大陆新冠疫情组织独立国际调查团,此一落井下石、背后捅刀的阴招终于让北京决定进行报復,对多样澳洲商品祭出制裁措施。

拜登上台后抗中政策方向既然没有改变,澳洲对北京制裁也做出反应,双方相互驱逐媒体,指控间谍行为,连外交官都彼此恶言相向。今年以来,澳洲宣布取消两份澳洲联邦成员与中国签订的「一带一路」协议,甚至连已签订合约的达尔文港租赁权都要违约收回,即便可能要因此赔偿5亿澳元(合台币108亿元)都在所不惜。当地专家指出,澳洲政府这样的作为显然只有一个目的,即升高对抗筹码,要让北京难堪。

澳洲执政党近期质疑达尔文港的租赁合约可能违反国家安全,要求国防部重审,如果澳洲违约收回,估计要负担约5亿澳元的赔偿金。(图/澳洲北领地政府)
澳洲执政党近期质疑达尔文港的租赁合约可能违反国家安全,要求国防部重审,如果澳洲违约收回,估计要负担约5亿澳元的赔偿金。(图/澳洲北领地政府)

至于北京抢先暂停中澳战略经济对话机制,主要是5日澳洲工党议员季青(Kimberley Kitching)等人带头呼吁,要求总理莫里森取消西澳大利亚州于2011年同中方签署的战略合作协定。西澳目前是在野党执政,州总理马克.麦高恩(Mark McGowan)一直强烈支持对中贸易重要性,也因此在今年的州选举中取得压倒性胜利,对现在澳洲执政党来说,麦高恩是一位未来极具威胁性的政敌。北京有鑑于此,终于接受澳洲的对华政策短期内已无法挽回的事实,同时更难以忍受澳洲的侮辱性作为,痛下决心让双方关系降至建交以来最低点。

澳洲特种部队指挥官芬德利公开表示,澳中两国未来很可能发生军事衝突,未来除了依靠传统的海陆空力量外,更需要使用网络战和太空战来对抗中国。(图/澳大利亚国防部)
澳洲特种部队指挥官芬德利公开表示,澳中两国未来很可能发生军事衝突,未来除了依靠传统的海陆空力量外,更需要使用网络战和太空战来对抗中国。(图/澳大利亚国防部)

中国与澳洲的关系如此快速恶化,最坏情况显然还未到来,现在美国仍持续挑动盟友以激烈方式对抗中国,未来澳洲这支马前卒显然还有不少表现的机会。日前更有媒体爆出澳军将领芬德利(Adam Findlay)发表澳中两国未来很可能发生军事衝突的激烈言论,澳洲国防部长达顿也为之呼应称,西方应准备好应对台海战争,而且除了海陆空之外,还要加强对中国的太空战、情报战、网路战等等。

随着中澳关系快速恶化,双方就算召回大使或驱逐外交人员都不会让人意外了。图为澳洲驻北京大使馆。(图/美联社)
随着中澳关系快速恶化,双方就算召回大使或驱逐外交人员都不会让人意外了。图为澳洲驻北京大使馆。(图/美联社)

中澳两国走到这种地步虽然可以从十几年来双方的发展看出脉络,但近期变化如此之快也让许多观察人士感到讶异。在双方经济贸易与其他交流都已停顿之后,由于在地缘上发生磨擦的机会不大,所剩下的互动大概只有外交上相互抨击了。眼看形势发展愈见恶化,双方就算召回大使或驱逐外交人员都不会让人意外,毕竟美国与中国都关闭了重要的领事馆,澳洲既然跟着美国大哥亦步亦趋,驱逐几个中国外交官也是可以想像的报復手段。

#澳洲 #美国 #澳大利亚 #中国 #战略经济对话