火星上有没有生命?在以前,科学家好像是「泼冷水」的角色,老是说火星上生命证据太少。不过现在一组来自美国、法国和中国大陆的国际科学家团队,在一份新论文中认为「火星上似乎有真菌状的生命」,也就是「火星上长着蘑姑」。他们的证据来自「机会号」(Opportunity)、「好奇号」(Curiosity rovers)、HiRISE等火星探测器的照片资料。

大眾机械(Popular Mechanics)报导,这组国队团队最近在《微生物学进展》(Advances in Microbiology)杂志(由「美国科研出版社」Scientific Research Publishing出版),发表的论文,他们分析了NASA的「机会号」(Opportunity)、「好奇号」(Curiosity rovers)、HiRISE等火星探测器传回的细部照片,仔细比对后,发现一些「白色小球」,原本机会号的操作团队,认为小球是赤铁矿,之所以浑圆形,纯粹是自然造成的。

机会号拍摄的火星照片,看起来像是荒漠,但说不定还有真菌类的生物在土地下存活。(图/NASA)
机会号拍摄的火星照片,看起来像是荒漠,但说不定还有真菌类的生物在土地下存活。(图/NASA)

然而,后来的研究否定了「白色小球是赤铁矿」的说法,之后不久,一些科学家就先把白色小球暂定名为「火星蘑菇」(mushrooms growing on Mars),因为它们长得还颇像真菌。而在另一项研究中,另一批真菌和地衣专家,也不约而同的把白色小球匿称为「马勃球」(puffballs),这是球形的白色真菌。

在这篇新论文中,科学家们还指出另一个证据。一组机会号在同一地点拍摄的显微照片中,在3天时间里,白色小球从9颗变成12颗,小球之间的距离也变大了。

其他情况还有看似是根状的物体,改变了形状,移到了新的位置,或者在尺寸上逐渐消失。

科学家们说,这些改变很重要,因为这可以帮助我们证明我们所看到的现象,是生物造成的,而不是仅仅一些球形的岩石。蘑菇的生长速度很快,这是整个真菌家族的特徵之一。小蘑菇大约一天就可以长大,而大蘑菇最多也只需要4天。

当然,科学家们也承认,他们提出的「证据」,并不是确定的,仅是一种假说。而且他们也表示,论文将来不可避免地,将要进行「同行审查」,也就是其他科学家团队举出这些现象并不必然要由生物来创造。

科学家说,地球上的许多真菌也兹生在极端环境,因此,在火星上找到蘑菇,也许不必太惊讶。

但是,下一个问题是:「如果火星上真的有蘑菇,那在人类还能定居在红色星球上吗?」也不用太担心,说不定还可以加以利用。在2018年的科幻小说《红月亮》(Red Moon)当中,设想了一种以快速生长的竹子,做为月球的主要建筑材料。不难想像,真菌也可能被用作建筑材料,事实上目前已经有这方面的研究,它可以使建筑材料自行修补。真菌还可能成为火星的食物来源。

文章来源:Scientists Believe These Photos Show Mushrooms on Mars—and Proof of Life

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