積極參與「農村再生」計畫尋求產業升級,一個原本名不見經傳的傳統農村,一顆原本酸得沒人要吃的土鳳梨,創造了一頁產業翻轉的精采傳奇。換個思維轉個身,看準時機、迎上勢頭,同樣的產品,價值完全不同,花蓮瑞穗鄉富興社區年產值便從過去的800萬至1,000萬元,快速飆升至6,000萬元,上演了一齣「土鳳梨大翻身」的產業驚奇!花東縱谷台9省道261K,人們或許因為蝴蝶谷、鼓王爭霸戰與溫泉度假村而停留富源社區,對僅隔一條省道的富興社區,可能連花蓮人都很陌生。

這個人口不到千人的傳統農村,阿美族人最早定居於現今社區南邊的「拉吉哈桿」部落,有些與隨後進入的客家人通婚,形成原住民家裡供奉關公神位的罕見現象。閩南人則多在日據時期糖廠大量種植甘蔗的年代移入,目前人口約各占1/3,每年的拉吉哈桿豐年祭,各族群都會一起舞樂同歡。鳳梨牽動貧鄉活路村子東邊有條富興溪平行於海岸山脈流過,在沒有堤防的年代,只要豪雨颱風,大水便沖進村子,舊名「溪仔底」的富興村多屬地力不佳的砂礫地,年過7旬的現任村長莊明州回憶道:「阮阿公那個時代,只能種番薯、花生等旱作,一世人攏莫法度存錢,連娶某攏艱苦!」

民國55年,台鳳公司在花蓮玉里設置鳳梨罐頭加工廠,缺水的富興村正適合種植鳳梨,台鳳公司以保證收購價無限量收購,一株株土鳳梨遍野成田,連原住民也投入種植行列,富興村民過了約莫10餘年的好光景。民國70年代,台鳳玉里廠關廠,人們也因育種技術精進喜歡吃肉軟多汁的「鮮果」,富興村果肉微酸、適合做為加工原料的土鳳梨,只能任其腐爛。所幸隨著台灣經濟起飛,市面喜歡用「旺來」拜拜或餽贈祝賀,尚未成熟便採摘下來的「鳳梨花」成了搶手貨,一度不知何去何從的富興村農民,找到了新出路。半信半疑地聽了友人的勸說,莊明州重新種了6分地的土鳳梨,果實小巧、冠芽長而挺、擺放期超過30天的「富興鳳梨花」大受好評,第1年就賣了40幾萬。由於土鳳梨花不噴生長激素,催熟的時間從8個月縮短至6個月,成本降低、採收期縮短,村民們陸續跟進,20幾年來,富興村已成為全台鳳梨花的最大產區。

隨著社區總幹事、鳳梨產銷班班長楊清茂穿梭於聚落東邊的農墾區,蜿蜒交錯的產業道路間,成片茂密的林地綠意幽深,以海岸山脈為背景的鳳梨田,一望無際,「農村人力老化,那些林地是閒置土地參與『平地造林』的成果,一年還有幾萬元的收入。」改變找尋農村再生楊清茂說:「種植鳳梨不僅仍多靠人力,1株鳳梨苗3元,1甲地需40,000株,光鳳梨苗就需要12萬元的成本;再加上它是重肥的作物,肥料價錢日益高漲,平均1甲地的成本需要30萬,還得等大概2年才能收成,並不是每戶人家都能種得來。這些年鳳梨花的收購價波動大,成本增加,賣價卻難以提高,單靠銷售鳳梨花也有潛在風險。」

他隨手摘下一顆土鳳梨,俐落的削去鳳梨皮,汁液汨汨流下,大口咬下,微酸中帶著甜甜的濃郁果香,「其實,土鳳梨夏季的果肉水分充足,也是適合鮮食的,只不過它一旦碰傷就容易發酵,不利於運送,所以市面上幾乎買不到,但產地自製自銷便有它的優勢」。為了讓土鳳梨多元運用,富興社區參與農委會水土保持局的「農村再生計畫」,運用計畫資源改善增強環境硬體設施,更獲得產業再生與升級的輔導,社區成立「富興客棧」,利用新鮮鳳梨、醃鳳梨推出風味餐,百分百的鳳梨原汁除了自銷,還提供如光復糖廠等地製作鳳梨冰棒,不加酥油的自產鳳梨酥也逐漸打開名聲。社區自產自銷初期的產值畢竟有限,楊清茂看到近年強調土鳳梨內餡的鳳梨酥熱銷,主動前往南投「微熱山丘」洽談「契作」的可能性,「我們一直堅持種植的『3號仔』是純正的土鳳梨,做成的鳳梨酥餡,果香濃郁、果肉纖維口感佳,合約順利簽訂。」

顧及其他農民可能的擔心,楊清茂率先種植15公頃,並於民國102年12月成立鳳梨產銷班,21位班員注重生長環境與產物品質的要求,在103年便獲得「吉園圃」標章認證,被農糧署認可為鳳梨產業專區,目前則正在申請「生產履歷」認證。自主穩固產業永續有了契作輸出的穩定通路,楊清茂的栽種面積增加到22公頃,全村種植面積則從鳳梨花時期的40公頃,擴大到150公頃,「盛產期每天平均可運出兩、三大卡車,微熱山丘80%的原料都來自於富興社區」,年產值也從過去的1,000萬元,飆升到6,000萬元。

自居民移入以來,富興村就是「道道地地的農村型社區」,楊清茂說:「我們找到產業轉型的機會與初步成果,還需真正落實、厚植產業的升級與多元性。」他進一步成立鳳梨加工廠,「微熱山丘只收每顆重量達1.5台斤的鳳梨,有了自己的加工廠,未達標準的鳳梨一顆都不浪費,也讓我們從原料生產的一級產業、產品加工的二級產業,到三級的成品產出與銷售,完整布局」。鳳梨花產業持續,再增加了鳳梨果的穩定銷路,目前返鄉務農的人已超過40人,以當初種鳳梨花相差不多的成本下,創造出數倍的產值,其關鍵就在於抓住趨勢脈動、勇於改變、勤於學習,而這條產業自主永續、讓遊子歸鄉的農村復興之路,富興村正大步邁進中。

鳳梨作業機全台惟一傳統採收鳳梨均需一簍一簍地從田中背出,面對農村人力老化、提升作業效率,楊清茂以其過去的農機經驗,參考農試所設計的「水稻作業機」,自行創造了這台專業的「鳳梨作業機」。依據鳳梨作物高度、鳳梨田每行的間隔距離,鳳梨作業機出於實際耕作需求的設計,不僅採收方便,挖溝播種、一次進行多行「催熟」作業,完全難不倒它,也有利於大面積耕作的需求,西部鳳梨大戶都專程到花蓮來觀摩這部全台惟一的專業機。

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