沿著河谷蜿蜒出的一片開闊,賽夏族人將住居區域,讓人們體驗他們的生活與文化,客家人散居兩側點綴出恬淡悠然,拐入山林,加裡山潔淨清澈的活水,養殖出健康活跳跳的鱒魚,讓人在靜謐山間得嘗鮮美滋味。依傍著南河連接苗栗南庄與八卦力的124縣道,河谷在東西兩側夾峙的山嶺間,闢出一道蜿蜒的開闊,遠望迷離的竹林、走下魚兒優游的溪邊步道、深入東側濃密山林間漫步,或者,體驗賽夏族部落的生活樣態,品嘗山澗活水養殖的美味鱒魚,將會發現,南庄不只是熱鬧得已經有點擁擠的老街區。台灣原住民族中的賽夏族,由於「矮黑人」傳說衍生出每2年一祭、每10年一大祭的「矮靈祭」(巴斯達隘),一直給人神祕的色彩。賽夏族居住的區域分布在新竹縣與苗栗縣交界山林間,新竹五峰鄉群落被稱為「北賽夏」、苗栗南庄鄉群落則為「南賽夏」,祭場分別在大隘與向天湖。

共營共生傳承部落文化以南庄鄉境而言,除了祭典期間的向天湖,少有機會走入賽夏族人的生活圈,為了傳承賽夏文化並讓人們認識賽夏,居住於124縣道南端八卦力部落,以其生活場域組成「嘎嘎歐岸文化部落」,共營共生。從124縣道進入「嘎嘎歐岸」(生長赤柯的地方),路口為部落共營的風味餐廳,沿著綠意盎然的道路往下,高腳竹屋搭在林間,八卦力吊橋優美橫跨,栽培段木香菇的木材捆捆堆疊,綠樹沿著部落道路綿延鋪展成林,花朵隨著不同時節輪番綻放。

這裡不像遊樂商業型態的「文化村」,族人實際生活在錯落的家屋中,前些年獲得原住民委員會的家屋再造補助款,各家使用竹材、編織、木板、石頭等素材裝飾住屋,每戶的牆面幾乎都有述說傳統生活、祭典、產業的圖像浮雕,透過這些呈現,即便沒有導覽人員帶領,也能領略此間賽夏族群的生活樣貌。

樂舞聲中揭開神祕面紗道路前端設有廣闊的露營區,中段則是一處「賽夏原舞場」,族人自力搭建出環形階梯坐席,中間則是樂舞演出、與觀眾同樂的場地。現任村長,也是賽夏族編織傳承者的潘三妹,敲擊著木杵、吟唱出賽夏歌謠,祖母媽媽帶著族裡小朋友魚貫進場,將傳統耕獵生活融入舞蹈,以前他們還會表演「巴斯達隘」時的舞蹈,遊客可在其中看見傳統的「臀鈴」、「肩旗」;後來,遵從族中長老認為莊嚴祭儀舞蹈不宜做為一般性表演的決定,巴斯達隘的舞蹈就只能在正式祭典中才能看見。

賽夏的舞蹈看似與阿美的隊形雷同,但頭尾不相連,以逆時針方向盤旋,圓圈越縮越小,而後再盤旋展開,遊客可加入隊伍去感受律動的歡樂。徵得族人同意,也可進入舞場旁的竹屋,欣賞姓氏肩旗、臀鈴。

順遊溪畔品嘗鮮美鱒魚沿著124縣道往北,知名的「山芙蓉咖啡」隱身西側聚落,八卦力溪畔兩側興建了濱河步道,遊人甚少,環境清幽;為人熟悉的蓬萊溪護魚步道則在更北邊,曾受蘇力颱風損毀的步道,經過近2年的修護,已經在今年5月13日重新開放。蓬萊溪為苗栗縣第一條護魚溪流,沿河搭建約2公里的木棧道,綠蔭蔽日下可輕鬆觀賞清澈溪流中的苦花、馬口魚、石斑、溪哥等魚類,颱風肆虐將部分棧道沖毀、河床加寬,整建後採自然工法鋪平毀損路段,未受損部分則仍維持木棧道形式,步行其間需注意濕滑。

南河支流小東河為另一宜人區塊,若干民宿沿途分布,最老牌的則屬昔日稱為春谷養鱒場的春谷休閒農場。加裡山潔淨水源被引入農場,階梯式的35座養殖場內,溪水層層奔流,紅鱒魚健康活跳跳。鱒魚年產量約30萬尾的農場,占地10餘公頃,海拔800公尺左右的高度,群山綠樹環繞,品嘗鱒魚料理外,信步踏走山間溪畔,另有一番悠然閒趣。

原民風鱒魚大餐嘎嘎歐岸部落餐廳,以山區特產的山蘇、過貓、刺蔥、山苦瓜、段木香菇,搭配鱒魚、苦花、溪蝦、竹雞,或快炒,或蒸煮烤,組構出原民味濃郁的料理,山胡椒(泰雅稱馬告、賽夏稱馬傲)適度調味,別具滋味。桌菜2,000元~3,000元。春谷農場活水養殖活魚的鮮甜,以生魚片或清蒸方式最能表現,農場還養殖近年受歡迎的鱘龍魚,兩者也可用豆酥、藥膳方式料理,此外,三杯鱒魚、燒烤鱒魚、糖醋鱒魚也是主廚推薦的。其他搭配菜色如梅干扣肉、客家小炒、桂竹筍等,則屬客家口味。桌菜從2,800元~7,000元。

實用資訊開車:南下取國道1頭份交流道接124縣道往南庄;北上取國道1苗栗交流道,轉「苗26」或「台6」往獅潭,再轉124縣道往仙山。搭車:台灣好行公車「仙山線」,在南庄遊客中心搭車,春谷農場在「南江休閒農業區」站下車,另聯絡接送;八卦力部落為倒數第二站,下車即抵。

團遊:苗栗休閒農業「出發貓貍農遊趣」,30人成團,每人1150元,0932-050979。嘎嘎歐岸文化部落:苗栗縣南庄鄉蓬萊村11鄰八卦力25號,0919-721738。春谷休閒農場:苗栗縣南庄鄉南江村小東河25號,037-821892。

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