只要來過,就不會忘記那片大草原、高聳成林的台灣杉、美麗機警的藍鵲,以及走個3、5分鐘便可拍星軌的晶鑽夜空。沿著北港溪深入山林的路徑挺有意思,這條溪不在北港,會經過不在台南的國姓爺,轉入「投80鄉道」的區域,屬於鄉公所被大山阻隔無法直通的仁愛鄉,如若轉進台21往埔里,彷彿又可想像那是現居「川中島」的賽德克巴萊,當初被迫從霧社離開的思鄉路。道路盡頭是被北港溪、關刀溪環繞的中興大學惠蓀實驗林場,占地廣達7,000多公頃,與隸屬台大的溪頭不同之處,惠蓀林場只有約15%的人造林,其餘都是天然林、次生林,除了入口至大草原、餐飲住宿區的主要道路外,看不到柏油鋪面,踩踏於步道小徑上,每一步都能感受與土地接觸的踏實感。

杉木大草原輕鬆享自在經過沿路的3個部落之後,高聳的山勢漸入眼簾,入冬後兩側的聖誕紅已經開始妝點節慶的氣氛。進入大門,兩側高聳參天的杉林大道,連綿引領深入遊人最愛的中心大草原。大草原最醒目的「台灣杉」,是全球惟一以台灣當屬名的植物,也是台灣最高大的喬木,可長到90公尺高,優美的樹形則讓人想到耶誕樹。另一頭粗壯的青楓,即使沒有轉紅,冬陽照射下的透亮,也為這片草原增添流連的焦點。

孩子盡情奔跑嬉戲的草原,東側的杉林下錯落懸掛的木製吊床,則是大人的最愛,夏天的林間,涼風徐徐清爽,冬季的陽光暖暖照拂,又是另一種舒坦,晨昏時刻來此,最易捕捉到藍鵲的美麗身影。從停車場延綿而來的杉木廊道,通透中帶點適度的阻隔,成為幽靜的情人步道,南側盡頭另有一方天地。經過杉木下閒置的日式黑瓦屋舍,密林環繞間開展出獨立的靜謐空間,這片早期「能高林場」的行政辦公場域,中興大學在此開設了假日營業的「咖啡學堂」。更深處搭建出優雅拱廊的紅磚建築,與命名為「山林巷一號」的日式庭園木屋,靜臥於濃密森林邊緣,自成別具情調的懷舊雅緻,後方步道拾級蜿蜒而上,可抵紀念興大校長湯惠蓀的「湯公亭」,能高林場也因他更名。

天然林步道悠然聞鳥鳴高度保持天然樣態的惠蓀林場,踏走步道成為最宜人的享受。研習中心對面、大草原南側的涉水步道,階梯狀的親水溪澗為夏季人氣匯聚之處,連接著山林巷、情人道、月桃巷,最適合樂齡族與親子同行。連接停車場至餐廳住宿區之間,林下曲折木橋周邊是螢火蟲季節的閃亮區塊,經過幾幢中大型美式木屋的「梨園山莊」,鋪著落葉的山徑蜿蜒徐上,看似一片翠綠,其間卻分布著諸如五葉松、看似蘇鐵的台灣蘇鐵厥、秋冬時節變色不輸楓葉的拴皮櫟,林間穿梭不停、鳴叫啾啾的紅嘴黑鵯、白耳畫眉、繡眼畫眉……,尤其讓透著光影的林間,充滿靈動繽紛。

步道頂端的瞭望台,眉原山、松風山、尾敏山、杜鵑嶺、九仙山南峰、濁水山,從海拔800公尺連綿疊嶂至2,900公尺,景色遼闊;續行至小木屋所在的住宿區,這裡是楓樹最密集的地帶,農曆年前後則可欣賞成片的台灣山櫻花。林場北邊另有幾條值得踏走的的步道,杜鵑嶺步道坡緩好走,步程約2小時;從販賣部旁起始的松風山步道適合午後踏走,可在涼亭觀賞落日夕照,原路折返或從研習中心方向下至大草原,約莫2小時。青蛙石步道曲折陡峻,走來較為辛苦。南邊則可選山嵐小徑至觀景台,若踏走森林浴步道至湯公碑的7.5公里,則需備妥飲水輕食。

希望之樹點燈■惠蓀林場擁有台灣最大的「台灣杉」林相,大草原旁7顆高大的台灣杉每到耶誕節前後,就會變身為燈光璀璨、直入天際的聖誕樹,「希望之樹點燈」也成為中部地區熱門的節慶去處。遠至冰河時期便來到台灣的「台灣杉」,與銀杏、水杉都堪稱為「活化石」,高大通直挺拔的樹幹,也與紅檜、台灣肖楠、台灣扁柏、香杉並稱台灣最佳的針葉五木。

配合年度活動,惠蓀林場也在12月24~27日,同時舉辦台灣好茶品味體驗,其中來自鹿谷初鄉的「圍爐煮茶」,6人圍坐各自配備凍頂烏龍茶、金萱、老茶、紅茶、貴妃茶跟高山茶,木杓舀起居中熱壺好水泡茶,繞圈傳遞聞香品茗,相當特別。

惠蓀美味■入住惠蓀林場的團體或家庭,餐廳提供中式合菜,人數少的話也可單點麻油雞套餐、紅燒牛腩套餐或素食養生鍋。大草原旁新設了「輕食館」,中式的滷肉飯、牛肉咖哩飯,西式的奶油青醬雞肉等4種義大利麵或5種口味的6吋披薩,以及紅豆紫米粥、檸檬小蛋塔,選擇對多樣,飲料則提供紅茶、奶茶、冬瓜茶、桂圓紅棗茶等。

來到惠蓀肯定不能錯過自有品牌的「興大惠蓀咖啡」,林場從日據時期的1936年便開始栽種咖啡,目前栽植面積約15.39公頃。假日營業的「咖啡學堂」內提供單品手沖咖啡,「藍鵲咖啡」、「山林巷咖啡」、以及身價不菲的「台灣杉咖啡」,各自擁有獨特的香氣與甘醇滋味。

實用資訊/交通開車:國道6號→國姓交流道→台14省道→133縣道至國姓→台21省道→投80鄉道→惠蓀林場搭車:台中干城車站至埔里;埔里轉乘南投客運至惠蓀林場遊客中心,08:50、14:05每2班車。回程每日10:30、15:30。洽詢:049-2942001-3,http://huisun.nchu.edu.tw

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