竹子湖的海芋悄悄現身,在山櫻花仍慢慢甦醒之際,陽明山原生杜鵑最密集的大屯自然公園,紅楠已露新芽,各式杜鵑蓄勢待放,一場火紅、潔白、粉嫩的花現饗宴,即將在山凹池畔間,盛情展演。年前的一場瑞雪紛飛,為北台灣帶來串串驚喜,似乎也稍稍打亂了春天的步調,陽明山的山櫻花約莫開了兩成,竹子湖的海芋卻已見滿園的潔白挺立,大屯自然公園的杜鵑也含苞纍纍……。

陽明公園新闢櫻花林陽明山花季的重點區域依舊在花鐘周邊的陽明公園,今年較大的改變在於賞花環境的更新舒適,北市府工務局公園處完成的第一階段更新工程,將以往花鐘前的車道改至花鐘後方,遊客將可不再受車輛干擾,悠哉賞花拍照。此外,花鐘廣場停車場只留下若干停車格,其餘空間改造成櫻花林溪流區,新闢的櫻花林種植了200株各式櫻花與6,000多株杜鵑,並以陽明山火山岩搭配現場地形,砌出更自然的庭園景觀。

由第二停車場步行進入,經過兩層瀑布匯聚的「小隱潭」後,巨大的青楓與楓香在濃密的深淺綠意中,以其亮綠色新葉展現春之生命活力。花鐘周邊與蔣公銅像區塊是八重櫻盛裝展演的主舞台,山櫻花較集中於櫻花林區與王陽明銅像區,而花色粉嫩的昭和櫻則以噴水池區為主,溪流小徑畔的水仙花也不會缺席。

竹子湖是蓬萊米起源除卻熱門的陽明公園,大屯山區域沒有花鐘區的擁擠人潮,山嶺間的步道、水池漾著天光的自然公園、濃密的林蔭、可眺望火山噴氣沖天的開闊景致,即使不是花季,也極富魅力。大屯山腳下的竹子湖,潔白的海芋在農曆年期間就已迫不及待迎接難得的豔陽天,它也是人們對竹子湖的代表印象,但許多人可能不知道,這片原本的火山堰塞湖是台灣蓬萊米的發源地。

早在清朝時代的台灣,人們種植與食用的米是「在來米」,喜歡吃米飯的日本人來到台灣,對在來米很有意見,開始想著如何種出符合他們口感,甚至可以「外銷」回日本的優良稻米。日本人將引進的米種試種過許多地方,卻都沒成功,直到磯永吉博士發現了「竹子湖」,這片被大屯山、七星山、小觀音山圍繞的凹地,氣候潮溼涼爽、雨水豐沛、土質肥沃,又接近溫泉,1923年被選為試種新品種稻米的基地。稻種在栽種前先拿到鄰近的露天溫泉源頭浸泡,高溫殺菌降低病蟲害並藉此「催芽」,再挑回秧床播種,地理條件與栽種方式成功種出口感佳的新種稻米,隨後分配到全台各地種植,這種米在1926年的「大日本米穀會」獲得稻米改良競賽第一名,當時的台灣總督府將它命名為「蓬萊米」。

大屯公園杜鵑璀璨百拉卡公路上海拔約800公尺的大屯自然公園,開闊的平緩草坡、天晴時映著藍天綠嶺的山中湖,暖暖陽光照拂令人神清氣爽,即便天候不佳,霧鎖山頭、煙雨湖畔也別具詩意,各式杜鵑綻放的3、4月起尤其精采。農曆年期間,山櫻花尚未甦醒,高大的紅楠則已滿樹吐露新芽,預計不久後狀似豬腳的紅豔就會佔滿枝頭;這裡也是杜鵑的大本營,10餘種品系都已含苞累累,最耀眼的是可長到4公尺高的金毛杜鵑,紅色花朵盛開時,高高低低的如整株火把,分布點綴出滿園的春天喜氣。

原生種的金毛杜鵑外,烏來杜鵑、大屯杜鵑、西洋杜鵑、玉山杜鵑,以桃紅、粉嫩、潔白等花色,叢叢簇簇地綻放於環繞水池周邊的草坡間,遊客服務中心附近還有陽明山少見的大島櫻,白色花朵恣意綻滿枝頭,在綠色山間隔外顯得嬌嫩醒目。無論漫步湖上木棧道、登上南邊觀景亭,選一片曬曬暖陽的草地閒坐,什麼叫「花團錦簇」,這個山凹池濱便是!從大屯自然公園可串走輕鬆的二子坪步道,如同公園內的草地上,小小的野花如倒地蜈蚣、南國薊也頗具姿色;對面的菜公坑山步道稍有坡度,全程1.5公里並不辛苦,還可欣賞白中帶著點狀粉紅的紅星杜鵑。

春遊大屯山 賞花建議路線陽明公園賞花,從第二停車場循步道即抵,若想來趟清幽人少的散步,另可從260公車總站取「陽金公路人車分道」前往國家公園遊客中心,雖後轉往綠蔭夾道的中興路,造訪陽明書屋,循徑下山,則可抵達陽明公園。大屯自然公園串走二子坪步道,無障礙的平緩路徑,輪椅、嬰兒車全程無礙,全程1.8公里,適合全家大小同遊。沿著百拉卡公路往東,觀景平台可眺望煙霧蒸騰的小油坑與腳下的竹子湖盆地。

全台惟一的後火山地質地貌除了遠眺,進入小油坑遊憩區更可親近氣勢懾人的火山噴氣孔,硫磺結晶亦明顯可見,循著蒸騰熱氣往天際仰望,後方即是火山爆發後,由熔岩流與火山碎屑交互堆疊的錐狀火山~台北市最高峰,海拔1,120公尺的七星山。

交通資訊開車:仰德大道→第二停車場中山北路→天母西路→行義路→東昇路→湖山路北投→泉源路→東昇路→湖山路搭車:捷運北投站、石牌站、迴龍站、萬芳醫院站均有休閒公車直達陽明山、竹子湖,山上另有多線休閒公車、花季公車,行前可先查詢清楚。

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