值得注意的是,我們身體全身上下都需要蛋白質,我們需要蛋白質來組成肌肉、部分荷爾蒙、分泌酵素、維持皮膚狀況,如果攝取太少,當蛋白質缺乏時,會影響到多方面的身體功能,外科醫師白映俞就分析出以下八種現象,如果發生在自己身上,就要注意了!

▍禿頭、指甲斷

身體髮膚、指甲的組成有角蛋白、膠原蛋白、彈性蛋白等,與蛋白質極為相關,因此當身體缺乏蛋白質時,頭髮就會變得稀疏、禿頭,髮質變得脆弱易斷、髮色越來越淡等。

另外,缺乏蛋白質也可能讓指甲變脆弱,容易斷開,跑出凹溝。讓皮膚出現色素沉澱,皮膚裂開、發紅發炎。當然若身體髮膚、指甲出現這些問題時,醫師不僅會考量到蛋白質缺乏的問題,還須檢測其他身體機能及營養狀況。

▍肌肉萎縮

醫師指出,「有研究認為,若連續一個星期蛋白質攝取量不足,就會影響到維持姿勢、活動的肌肉量,肌肉量萎縮、肌力變差、代謝變慢、難以維持平衡,這種情形在超過55歲以上的人更形明顯。」因此年紀越大,越要注意蛋白質攝取,才能減緩肌肉退化的速度。

▍水腫

如果身體缺乏蛋白質,血液中的白蛋白不足,水分就會蓄積在身體組織,讓人變得浮腫,尤其在腳、小腿、腳踝、肚子、手部腫大!其實身體血液裡應該要含有大量的白蛋白,維持血管內適當的滲透壓,才能將身體他處的水分拉進血管裡。

▍容易感染

免疫系統的運作也仰賴蛋白質!萬一身體缺乏蛋白質,免疫系統運作則會失能,一旦身體感染機會增加,就會連小感冒都變多。醫師表示,「有個針對銀髮族女性做的實驗,發現在連續吃九週的低蛋白餐之後,這些受試者的抵抗力就變差了。」

▍傷口癒合慢

萬一身體出現傷口時,人體需要足夠的凝血因子及膠原蛋白,才能順利修復傷口。因此當身體缺乏蛋白質時,則可能做不出足量的膠原蛋白、凝血因子,就比較難修復傷口。

▍容易餓

身體若發現蛋白質缺乏,就會飢餓感飆升!人類的生存本能會讓人找東西吃,但此時如果選擇高熱量卻沒營養的洋芋片或點心,就容易攝取過多卡路里,導致愈來愈胖。因此這時候就該選擇吃足量的蛋白質,會讓人更有飽足感,還能有效降低熱量攝取,達到控制體重的目標。

▍情緒改變快

人類的大腦細胞需要靠著神經傳導物質來傳訊息,而神經傳導物質是由胺基酸構成。飲食中若缺乏蛋白質,也可能因此缺乏腦內的神經傳導物質,比較難合成出多巴胺、血清素,而改變了大腦的功能!容易讓人缺乏正向感覺,可能變得很憂鬱或很躁進,亦會降低學習能力跟工作表現。

▍容易骨折

人體在吸收鈣質與骨頭新陳代謝時,也需要蛋白質的輔助!若飲食中缺乏蛋白質,肌肉質量變少,骨頭也變脆弱,發生突發性骨折機會就變多。研究更發現,當攝取蛋白質來源屬於動物性的時候,對減少骨折更有幫助。

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