根據《科學日報》報導,撒哈拉銀蟻會在中午陽光最強烈時在撒哈拉沙漠裡覓食,沙漠表面溫度高達70攝氏度,它們必須保證大多數時間自身體溫低於熱能極限,也就是53.6攝氏度。在它們大範圍的覓食旅途中,螞蟻會尋找昆蟲以及其它節肢動物的屍體,後者無法忍受沙漠惡劣的熱能環境。在一天中最炙熱的時刻活動使得這些螞蟻可以躲避捕食性沙漠蜥蜴。研究人員一直都很好奇這些小型昆蟲(大約1公分)是如何在這一極端炙熱和壓力的環境裡存活下來。

利用電子顯微鏡檢查,余的研究小組發現螞蟻身體頂部和側邊都覆蓋有三角形截面的獨特形狀的毛髮,這使得牠們可以以兩種方式保持涼爽。這些毛髮在最高太陽輻射的可見光和近紅外光下是高度反射性的。這些毛髮在電磁光譜紅外波段是高度放射性的,它們相當於一個抗反射層,可以增強螞蟻通過熱輻射卸載多餘熱量的能力,這主要是通過將身體的熱量釋放至冷卻的天空來實現。當螞蟻暴露在晴朗的天空就可以產生這種被動冷卻效應。

「為了方便理解熱輻射的效應,想像一下早上你起床時感受的寒冷。在下床的那一瞬間因熱輻射就丟失了一半的能量,因為你身體的溫度暫時比周圍環境要更高。」研究人員發現,增強的太陽光譜反射性和提高的熱輻射效率將銀蟻的體溫有效地降低了5-10攝氏度。專家表示:「這些銀蟻可以操控這麼廣的光譜範圍內的電磁波這一事實展示了昆蟲看似簡單的生物學器官所具備的功能有多複雜。」

文章來源:鳳凰網
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