科莫多巨蜥(Komodo Dragon),又名叫科莫多龍,是世界上現存的最大的蜥蜴品種,生活在印尼科莫多島周圍的牠們沒有任何天敵,方圓百里以內都不敢有任何動物造次。這種世界上體型最大的蜥蜴體長約為2到3公尺,迄今為止發現最大的約為8公尺。而雄性和雌性在外觀上沒有特大的區別,兇神惡煞的牠們皮膚極為粗糙,渾身長著疙瘩,粗厚的硬皮可以讓它們在捕獵的同時不被獵物所咬傷。

作為食肉巨蜥,科莫多巨蜥主要以島上的野豬,鹿和猴子為食,在捕食的過程中,牠們充分利用了自己靈敏的嗅覺,在暗中埋伏等待獵物的經過。當獵物靠近巨蜥時,牠們會立即撲向獵物,咬斷其後腿。在其無法移動之後,用利齒撕開獵物的腹部,讓其慢慢流血身亡。

成年的科莫多巨蜥一頓就能吃下自身體重80%的食物,有科學家曾親眼目睹一隻體重不超過50公斤的雌性巨蜥在短短20分鐘內吃完一頭31公斤的野豬。巨蜥的胃就像個橡膠皮囊,很容易擴張,所以科莫多巨蜥餐前餐後的體型相差很大。

除了體型和利齒的優勢之外,科莫多龍的毒液也非常致命。為了對付巨大的獵物,巨蜥發展出了屬於牠們特有的生化武器—充滿了致命細菌的唾液。即使是水牛被牠們咬上一口,也會因為無藥可救的感染而死去。

即使獵物逃脫也沒關係,科莫多巨蜥的口水中有多種膿毒性細菌,一旦獵物被咬傷,細菌就會通過傷口進入獵物體內,順著血液迅速傳播,很快就引起敗血症使獵物行動變緩,72小時內便會身亡。此時的科莫多巨蜥只需跟在獵物身後,等待獵物的死亡。

科莫多巨蜥下蛋每次產下二十幾枚,將卵埋在沙窩裡,靠太陽輻射的自然溫度孵卵,科莫多幼蜥只有企鵝般大小,平均壽命為100年。值得一提的是,科莫多巨蜥有時也能孤雌生殖,也被稱為單性生殖。在不需要雄性科莫多巨蜥的情況下,卵不經過受精也能發育成正常的新個體。這類奇特的現象也稱得上是孤雌生殖在蜥蜴中的最高等表現。但這樣的一方霸主也因為生態環境的變化和人為的捕殺而瀕臨滅絕,如今,在野外生存的科莫多巨蜥已經不足3000隻。

文章來源:大自然保護協會
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