明成祖朱棣起兵奪取其侄兒朱允炆江山之事實,早已獲得了上至史學專家下至平明百姓的一致認同,沒有絲毫疑義,也難以再激起普通群眾的興趣。然而,明成祖屠殺宮女之事,卻鮮有人知,屠殺宮女的原因,知之者更是少之又少。據統計,明成祖朱棣前前後後一共屠殺了三四千名宮女。那麼,他究竟為何要對這麼多無辜的宮女痛下殺手呢?

據史料記載,明成祖朱棣一共對宮女進行了兩次大規模的屠殺行動。第一次是在永樂初年,這次屠殺宮女、宦官的數量較少,只有100多名;第二次發生在永樂末年,這次屠殺的宮女、宦官的數量加起來大概將近3000人,這樣大規模屠殺宮女的事件,在中國歷史上實屬罕見。也許,平常人都無法理解:作為一個高高在上的帝王,為何要對地位卑賤的宮女痛下殺手呢?用意何在?

永樂初年,後宮美女日益增多。在所選的佳麗之中,選自朝鮮的美女權氏,贏得了朱棣的憐愛,成為朱棣最寵倖的妃子之一。西元1410年,明成祖朱棣親自率軍出征漠北。出征之前,他特地帶上權賢妃作為隨侍嬪妃宮女,隨軍出塞。但是這位集萬千寵愛於一身的嬪妃竟然在大軍凱旋回宮的路上得病身亡,死於臨城,葬在嶧縣,權賢妃的死給朱棣帶來了沉重的打擊。

在明成祖傷心欲絕之時,恰好宮中有人報告給了他一重要消息,明成主朱棣聽後勃然大怒,沒有細查便誅殺了100多名宮女宦官。事情還得從一朝鮮商賈的女兒賈呂說起,她被選入宮後,並沒有得到明成祖朱棣的寵倖,內心苦悶不堪。後來,她遇到了先入宮的呂氏,由於兩人同為朝鮮人,賈呂便想與呂氏相交。可是呂氏不願意,於是賈呂懷恨在心,等待著報復的機會。因為呂氏當時隨軍侍候過賢妃,於是她便在傷心欲絕的明成祖面前誣告賢妃是被呂氏毒死的,這便發生了永樂初年的第一次宮女、宦官大屠殺。

經歷過一段時間之後,明成祖逐漸從悲痛之中解脫出來,王貴妃逐漸取代賢妃權氏,成為當時明成祖最為寵倖的妃子。正在明成祖準備冊立她為皇后之時,她便得病去世。事有湊巧,當時,賈呂與宮人魚氏私下與小宦官結好之事又傳入了他的耳中。聽到這一消息之後,明成祖朱棣雷霆大發,賈呂和魚氏懼禍,便上吊自殺。為了查出宮廷究竟還有多少類似的醜聞,明成祖決定親自審訊賈呂侍婢,刑訊的結果讓他直冒冷汗,竟然查出這班宮女要謀殺皇帝的口供!這個消息無異於一個晴天霹靂,朱棣極為震驚和惱怒,便決定清洗後宮。

據統計,當時受株連被誅殺的宮女將近有2800名,再加上永樂初年他所屠殺的100多名宮女,將近有3000名宮女死于明成祖朱棣的屠刀之下。據《李朝實錄》記載,當宮中人被慘殺之時,適有宮殿被雷電擊中,宮中的人都很高興,以為朱棣會因害怕報應而停止殺人,可是朱棣依舊如故,絲毫「不以為戒,恣行誅戮,無異平日」。據史料記載,明成祖晚年患疾病,容易狂怒,發作難以控制,甚至歇斯底里,他本人殘忍好殺,又添上晚年患有疾病,所以就更加狂暴異常。

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