辣椒是人類種植的最古老的農作物之一,大概在西元前7千年時,就已生長在大地上。考古學家估計,西元前5千年,瑪雅人開始吃辣椒。很久很久以後,哥倫布去美洲途中,發現了辣椒,把它帶回了西班牙。辣椒幾乎立刻就傳遍了全世界。但是,這對於遙遠的古中國來說,並沒有什麼用。因為直到明朝末年,辣椒才進入中國。

起初人們不知道辣椒能吃,還那麼好吃。那時在人們的眼裡,它只是一種觀賞作物和藥物,各地的人們爭先恐後地給它取名字,蕃椒、地胡椒、斑椒、狗椒、黔椒、辣枚、海椒、辣子、茄椒、辣角、辣、秦椒……最後定下「辣椒」也不知是哪朝哪代的事了。不過,辣椒進了中國,最先傳入江浙、兩廣、貴州、湖南等地,後又流布於西南等地區。

清初,最先開始食用辣椒的是貴州及其相鄰地區。在鹽缺乏的貴州,康熙年間「土苗用以代鹽」,辣椒甚至起到了鹽的作用。湖南人吃辣的習慣,是到了道光、咸豐、同治、光緒之間才養成的。據清代末年《清稗類鈔》記載:「滇、黔、湘、蜀人嗜辛辣品」「(湘鄂人)喜辛辣品」,「無椒芥不下箸也,湯則多有之」,瞧瞧,那時候湖南、湖北人食辣已經成性,連湯裡頭都要放辣椒了。無怪乎有民謠說,辣椒是窮人的油鹽。

四川人吃辣椒的時間和湖南差不多。清代末年傅崇矩《成都通覽》記載,當時成都各種菜肴達1328種之多,辣椒已經成為川菜中主要的作料之一,徐心余《蜀遊聞見錄》就說:「惟川人食椒,須擇其極辣者,且每飯每菜,非辣不可」。湘、川妹子無辣不歡,大概就是那時候開始的吧!

文章來源:鳳凰網

#辣椒