你小時候很有可能會聽說過鯊魚不會得癌症的說法,並且這種說法至今仍在流行。科學家們通過對鯊魚的研究,發現鯊魚很少生病,甚至不會患癌症,即使在海洋污染相當嚴重的今天,鯊魚仍不會受到疾病的侵襲。許多科學家都試圖揭開鯊魚抵抗癌症的秘密,以求給人類治療癌症帶來福音。

經過多年深人研究,美國一些科學家發現了一種非常奇怪的物質,這種物質幾乎存在鯊魚所有的細胞中。這種物質是一種效果奇佳的抗生素,能夠殺死幾乎所有外來的病原體微生物。因此,科學家們推測,鯊魚之所以具有超強的抗病能力,正是因為有了這種神奇物質的保護,科學家將這種物質命名為「鯊魚素」。

「鯊魚素」的殺菌本領是任何現有的抗生素都比不了的,其最大的特點就是能夠快速有效地殺菌。癌症的重要誘因是病毒的侵襲,而鯊魚靠著「鯊魚素」能成功抵禦病毒入侵,從而得以成功地擺脫癌症的侵襲。

科學家Lane於1996年與人合著了《鯊魚還是不得癌》(Sharks Still Dont Get Cancer)一書。他從此開始了捕鯊和製藥的事業,他的LaneLabs公司時至今日還在銷售軟骨藥片。但他並不孤獨,許多公司都在銷售鯊魚軟骨藥片和骨粉,作為癌症替代療法或營養補充。1995年世界鯊魚軟骨產品市場估計在三千萬美元以上。

鯊魚真的不會得癌症嗎?早在1853年,科學家就在一條團扇鰩(學名:Raja clavata)的尾巴上發現了一個長30公分的帶蒂纖維瘤。到目前為止,科學家已經在至少23種鯊魚身上發現了腫瘤。

多年以來的研究已經表明,鯊魚與其他許多脊椎動物一樣,都會出現良性和惡性的腫瘤,鯊魚不僅得了癌症,還會得軟骨腫瘤。儘管鯊魚軟骨製品的銷售商一直堅稱鯊魚極少罹患癌症,但實際上鯊魚中患癌症的比例並沒有確實的資料。在軟骨魚綱中發現的癌症病例較少,很可能是因為它們大部分是大洋性的魚類,其生活環境中的致癌物質本身含量就極低。

事實上,大洋性的硬骨魚類中也極少發現癌症;而在近海的硬骨魚類中,由於牠們主要以受污染水域的底棲動物為食,其皮膚和肝臟中出現流行性腫瘤的幾率能達到50%以上。值得一提的是,在各類報告中出現的大約150種流行性腫瘤,都出現在內陸或近岸水域,沒有一例來自大洋性魚類。

以往大部分研究已經顯示,鯊魚軟骨無法治癒腫瘤。美國國家癌症研究所和美國癌症研究協會都不建議食用鯊魚軟骨。美國癌症研究協會的網站上寫道,「儘管有些實驗室和動物實驗表明,鯊魚軟骨中的某些成分具有減緩新血管生長的能力,但這些效果並沒有在人體實驗中獲得證實。」美國聯邦貿易委員會規定,含有鯊魚軟骨成分的膳食補充劑標籤上,任何和治療癌症相關的內容都是違法的。

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