董海川,河北省文安縣朱家務人。逝於光緒六年(1880年)冬,享年八十有四。由弟子尹福諸人塋葬於北京東直門外,紅橋大道旁,1981年被遷葬到北京萬安公墓的現址。相傳他年少在鄉里即以勇力聞名,但是對於他習武的經過沒有任何明確的記載。清光緒三十年,由董的大弟子尹福帶頭立的「文安董公墓志」裡說明「訪友於江皖」。由此約略的說明董海川的武藝是在江皖訪友以後才有突破性的進步。至於訪過何人,切磋過何技,拜過名師習藝沒有均沒有提供解答。

到了第三代的姜容樵,在其著作的「寫真形意母拳」一書裡說「文安董海川先生訪道雪花山」。但是姜在黃柏年的「龍形八卦拳」的序文裡又說「董太夫子海川先生,訪道於江南渝花山」。前後矛盾,而且江南並沒有雪花山或渝花山。基本上,董海川習藝的經過可能永遠是個沒有謎底的謎了。

董到北京以後,不知道為何原因自宮做了太監。原在肅親王府為僕役,後來得到肅親王的賞識而成為王府護院,自此以後即在北京以武藝高超聞名。

坊間相傳:一日王府宴客,董負責上菜,但是因為賓客擁擠,董不得已偷偷施展輕工而為肅親王見到。肅親王極愛好武藝,於是請董表演。此後提拔董為王府護院。董升為護院以後,原來王府的沙姓護院感到嫉妒,夫婦兩人曾帶著手槍聯手暗算董;董相當機警的將兩人制服。這一段由僕役升為護院的經過坊間有許多版本,也都有破綻處,不足為信。記載於此聊供參考而已。

有關董自宮為奴的原因,也有許多說法。卞人傑在「國技概論」裡引用福源上人(八卦掌第三代,史季東的弟子)說「董海川原為江洋大盜,因積案太多而出家。後來故態復萌,官府追緝甚急,董無奈乃自宮為宦官。又據孫存周先生言:「董氏可能因故懺悔而自宮為太監。」以上二說流傳已廣,然而並不可靠。如果董海川真是被官府追緝的大盜,以董的功夫隨便往深山僻壤隱身,絕無困難。如果為了懺悔,方法更多;走閹割之途應不似壯夫所為。以往做太監的多是窮苦人家活不下去的最後選擇,一般人只要有口飯吃,不會選擇此下下之策。而且太監在宮府任僕役,對於其心性和背景挑選很嚴,不可能收個來歷不明的江洋大盜在王府裡。另外滿清的王公貴族極為愛好武藝,若有一身好武藝不難謀得護院,保鏢之職;實在不必經由太監之途來得到晉升的必要。

據劉雲樵(亦是八卦掌傳人)所言:「八卦掌的走圈要夾襠,對腎囊的摩擦甚多;加上八卦掌內修以練精入手,年輕人腎火旺則忍耐不住。」據記載劉雲樵弟子在練八卦掌時,劉雲樵時常關照要千萬忍耐慾火,以免妨礙八卦掌的進步。據劉雲樵揣測:董當年可能也有慾火難馭的苦惱,為了修練功夫而痛下決心自宮。如果這個說法成立,那麼董海川為了功夫出人頭地所下的決心和毅力,絕對可以造就他後來的成就。這樣理論上雖然成立,但八卦掌豈不變成了「葵花寶典」?欲練神功揮刀自宮?所以有人分析金庸創作「東方不敗」這個人物時參考的原型就是董海川。

文章來源:趣歷史
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