人類對未來科技的追求不會止步,對過去歷史的探索也仍在繼續。先進的3D列印技術日趨成熟,對過去恐龍的探索也有新發現。最近,科學家卻將兩者聯繫到了一起。

近日,一群來自森林公園恐龍資源中心的古生物學家們在蒙大拿的河層發現了一個新的恐龍物種。他們給這隻新發現的恐龍命名為「艾娃(Ava)」,是一種食草動物,主要生活在大約75萬年前的晚白堊世時期的西部內陸。這在古生物學領域受到了極高的關注。

對於現在的古生物學家來說,能夠發現新的恐龍物種實屬罕見。比如這次發現Ava的Triebold古生物公司,在過去24年裡一直在挖掘化石,但是這僅僅是他們迄今為止發現的第三或第四個新物種。

這頭新恐龍之所以被命名為「Ava」,是因為古生物學家們剛找到骨頭時候誤以為是一頭愛氏角龍(Avaceratops)的骨頭,但隨著挖出來的骨頭越來越多,他們發現與愛氏角龍有明顯的差異,特別是這頭恐龍的鼻子上沒有長角。

艾娃和一般的三角龍有明顯的差異,特別是牠的鼻子上沒有長角。(圖/ROCKY MOUNTAIN DINOSAUR RESOURCE CENTER)
艾娃和一般的三角龍有明顯的差異,特別是牠的鼻子上沒有長角。(圖/ROCKY MOUNTAIN DINOSAUR RESOURCE CENTER)

科學家們小心翼翼的發掘出這頭恐龍的骨骼,最讓科學家們興奮的是,已有近85%被發掘了出來,這樣古生物學家們能夠獲得新發現物種幾乎完整的骨架。這在古生物學界中意義十分重大。

在歷時四個月的發掘過程中,一隊古生物學家總共發現了200多個不同的骨頭。挖出來的骨頭被小心地運到了Triebold古生物實驗室,那裡的工作人員對它們進行恢復、成型和鑄造。為了完成該骨架,科學家們採用了數位複製和3D列印技術。

據科學家們介紹,Ava是一頭小恐龍,可能只有四歲,身長3.5公尺,高1.3公尺,而且它的三角龍形頭骨特偵十分明顯,長尾巴佔據了整個身體的近30%,體型類似於兩歲或三個歲犀牛那麼大。科學家認為,Ava最有可能來源於角龍科恐龍。

Triebold古生物公司成立於1989年,擁有超過二十年成型及鑄造恐龍化石的經驗,他們製作的古生物骨架複製品在全球150個博物館裡都有展示。並且他們是最早將成型和鑄造工藝用於化石領域的。

利用3D雷射掃描技術,Triebold古生物公司已經不需要實際處理那些精細的材料就能夠複製恐龍化石和骨骼。比如在複製Ava的時候,他們能夠對一些已經被挖出來的骨頭製作數位化的鏡像,以便於製作骨架中缺失的部分骨頭。

文章來源:3D打印之家
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