歷史上真正的法海是怎樣的?什麼原因讓他出現在《白蛇傳》?《白蛇傳》可謂是家喻戶曉。這個故事源遠流長,是漢族四大民間愛情故事之一。故事中的法海,一直與白娘子作對。成為了拆散他人婚姻的反面教材。俗話說:寧拆十座廟,不破一樁婚。這法海,非要破壞人家的家庭,致使身負罵名。

為何要選中法海這個僧人,而不是其他人呢?因歷史上有一段關於金山寺法海禪師,驅趕咬傷人獸的白色蟒蛇進入長江的記載。《金山寺志》等資料記載:法海是裴休的兒子,俗名裴頭陀,少年時被他父親裴休送入佛門,取號法海。

法海出家後,領父命先去湖南溈山修行,接著又遠赴江西廬山參佛,最後到鎮江氏俘山的澤心寺修禪。但此時建於東晉時期澤心寺寺廟傾毀,雜草叢生。46歲的法海跪在殘佛前發誓修復山寺。為表決心,他燃指一節。

從此,法海身居山洞,開山種田,精研佛理。一次,法海挖土修廟時意外挖到一批黃金,他不為金錢所動,將其上交當時的鎮江太守李琦。李琦上奏皇上,唐宣宗深為感動,赦令將黃金發給法海修復廟宇,並赦名金山寺。從此澤心寺改名金山寺。

法海苦心經營這金山寺,終於創建了規模宏偉,別具一格的金山寺。法海開江南一大佛教寺院,對佛教做出了很大貢獻,被奉為金山寺的開山裴祖。

法海是得道高僧,這樣的高僧是不會去折散別人家庭的。他只會做善事,可做的這件善事卻成了傳說的素材,還變成了壞事。《金山志》記載:「蟒洞,右鋒之側,幽峻奇險,入深四五丈許。昔出白蟒噬人,適裴頭陀驅伏。」裴頭陀初來金山時,寺廟傾毀,雜草叢生,半山崖有一條白蟒蛇經常出來傷人,百姓不敢上山燒香。法海禪師驅伏白蟒,將白蟒趕入江中而不再害人。也就這樣有了《白蛇傳》。

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