當你察覺某個蟲子正在你的身上爬行,你的第一反應會是什麼?一般大多數人的反應可能會是一聲尖叫。實際上這樣的反應實在令人感到惋惜,不僅因為其實絕大部分的昆蟲對人其實都是完全無害的,更因為如果我們人類乃至世界上絕大部分種類的其他複雜生命,如果完全離開了昆蟲,我們將會變得難以生存下去。

高吉·達維多維茨(Goggy Davidowitz)是美國亞利桑那大學昆蟲學、生態學和進化生物學系教授,他說:「假如昆蟲消失,我們的世界將會坍塌,毫無疑問。」

的確,如果昆蟲全部消失無蹤,那也就不會再有討人厭的蚊蟲和跳蚤叮咬,更令人興奮的是,那些經由昆蟲叮咬傳播的傳染性疾病,例如瘧疾和登革熱的傳播也將就此受到極大限制。在此之前,全世界每年都有數以百萬計的人被感染,其中的數十萬人則被奪去生命。

另外,農民們將不再需要使用殺蟲劑。根據美國農業部的統計資料,光是在美國,每年就有超過5億磅(約22.68萬噸)化學藥劑被使用在農田中,為了保護農作物免遭蟲害侵襲。

然而如果告訴你,要是沒有了昆蟲的存在,我們每個人幾乎都將面臨被餓死的風險,那麼很快以上所有收益都將瞬間變得毫無意義。達維多維茨說:「這樣做的代價將會遠遠超過收益。」

首先,我們知道全世界超過八成的農作物都是開花植物。為了實現授粉繁殖,這些作物必須經由能傳粉的生物實現授粉的目的。在極少的情況下,風,水或是類似鳥類這樣的動物會在無意間幫助完成作物的授粉工作。但在絕大多數情況下,植物傳粉的工作是靠昆蟲完成的:蜜蜂、甲蟲、蝴蝶以及蜻蜓等等。達維多維茨表示:「離開了傳粉昆蟲,這顆星球上的大多數植物都將消失。」

在這樣一個沒有昆蟲的世界中,我們失去的將不僅只是一抹綠色。從卡路里數或體積上來看,人類食物的50%到90%都直接來自開花植物。而這些作物中包括了我們的主糧,如水稻、小麥、水果和蔬菜。除此之外,開花植物還間接為我們提供了食物,因為它們作為動物們的食物,而我們又攝入動物的肉類製品—從牛肉到雞肉以及絕大部分的淡水魚類。

達維多維茨指出:「我們所吃的食物絕大多數都依賴昆蟲的存在而存在。如果昆蟲消失,很大一部分的哺乳動物和鳥類也將隨之滅絕,因為如果你沒有傳粉昆蟲,那麼即便是那些並不直接以昆蟲為食的動物,也會因為缺乏植物類食物攝入而餓死,這的確是牽一髮而動全身的一件事。」

還有很重要的一點,在一個設想中完全沒有昆蟲的世界裡必須提到的後果,這聽起來可能會令人有些反胃。那就是所有死去的動植物和人類的屍體將會花費遠比現在久的多的時間才能完全被分解。因為在正常情況下,這些屍體需要大量的昆蟲和細菌以及真菌一同進行分解,這是自然界重要的有機物分解機制,從植物葉片的腐爛到屍體的分解都是如此。離開了昆蟲,這個世界上將會是一片屍體堆積如山的景象。

令人引起警覺的是,一些危險的徵兆已經出現了。舉一例,殺蟲劑的大量使用,疾病以及棲息地喪失,近年來正導致野生和人工飼養的大量蜜蜂死亡。

更嚴重的是,全球氣候變暖正在打破昆蟲孵化和春季植物開花期之間微妙的同步性。只要這種同步性誤差達到數週的時間,那麼很多開花植物將會很難得到充分的昆蟲傳粉,開花過早或過晚的植物將無法結出果實,同時傳粉昆蟲將因為錯過花期而陷入饑餓境地。這樣的情況並非聳人聽聞,如去年在《Current Biology》雜誌發表的一項研究中,科學家們發現,由於全球氣候變暖,蜘蛛蘭和它的傳粉者—礦工蜂之間已經失去了良好的同步性。相對花期而言,這些蜜蜂的孵化過早了。

總而言之,很多昆蟲正面臨越來越嚴峻的生存局面,這也讓我們開始思考如果完全失去牠們,我們的世界將會變成什麼模樣?達維多維茨說:「這不是什麼抽象的概念,這是正在我們身邊發生的現實。」

文章來源:新浪科技
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