許多曾到過澳洲(Australia)生活的人,都會發現一個有趣的現象,在澳洲人的文化裡,最為邪惡的動物不是狼,更不是獅子、老虎,而是在外人看來活潑可愛的野兔,這究竟是什麼原因,使得澳洲人如此痛恨野兔,甚至「談兔色變」呢?這一切,主要還是源於那場從19世紀中葉開始,前後持續了近百年的驚心動魄的「人兔之戰」開始談起。

在遼闊的澳洲大陸上,其實原本並沒有兔子,1788年1月27日,作為澳洲兔子祖先的歐洲兔子,從英國來到這片肥沃土地上,而這些兔子,主要是供應剛剛來到澳洲的歐洲定居者食用。在當時,沒有任何人能夠預料到兔子的繁殖速度有多快。由於澳洲沒有老鷹、狐狸和狼這些天敵,來到這裡的歐洲兔子,發現簡直來到了天堂,這裡氣候宜人,四周又美有敵人,於是,一場可怕擴張開始了。

這些兔子從奧斯丁(Austin)的領地出發,開始向北向西擴展,此後,這些兔子的後代以平均一年130公里的速度,向四面八方擴散,到1896年時,兔子們的勢力範圍已經向北擴展到了昆士蘭(Queensland),向南遍及南澳,並橫越澳洲大陸,來到了西澳。到1907年,兔子已遍佈整塊大陸。1890年,僅新南威爾士州(New South Wales)的兔子數量,據估計就有3600萬隻。到1926年,全澳洲的兔子數量,已經增長到了創紀錄的100億隻。

在一望無際的澳洲大草原上,十隻兔子就能吃掉相當於一隻羊所吃的牧草,同時,牠們還會啃食各種灌木和樹皮,在乾旱的季節,甚至爬到樹枝上吃較嫩的樹葉,打洞啃吃樹根,使成片的灌木叢和樹林,變得一片枯萎。根據估計,在澳洲較為乾旱的地區,每公頃土地上只要有4隻兔子,就能使這片土地上的各種植物失去再生能力。最直接的後果是,澳洲大陸地區的水土保持能力急劇下降,水土流失和土壤退化現象日益嚴重,給當地的生態環境造成了難以彌補的損失。

相比之下,那些土生土長的小袋鼠、袋狸等,簡直完全沒有競爭能力,大批的兔子不但佔據了這些動物的洞穴,還將牠們的食物一搶而光,使得那些性情較溫和的有袋類動物只好忍饑挨餓。據統計,因為兔子的原因,澳洲滅絕或近乎滅絕的原生動物就有幾十種之多。由於兔子在澳洲氾濫成災,使得農業和畜牧業蒙受了巨大損失,單從牧草的消耗量來看,100億隻兔子所吃的牧草,就相當於10億隻羊的放養量。

另外,由於兔子天生善於打洞,牠們在土質疏鬆的牧場和農場下挖的洞穴深達1.5公尺,不但牛羊常會陷入洞中,更嚴重的是,農田下大量的洞穴,會使得農業機械無法作業。為了抑制兔子的擴散和繁殖,澳洲用盡了辦法,從最傳統的獵殺、布網、堵洞,到釋放毒氣和在胡蘿蔔裡下毒等等。為了消滅兔子,澳洲人甚至利用起了另外一種外來生物,也是兔子的天敵:狐狸。

在一開始,這種方法還是起到了一定作用,但澳洲人很快就發現,狐狸更喜歡吃行動相對較為遲緩的本地產有袋類動物,為了不使這些珍貴的物種滅絕,澳洲人不得不回過頭來去消滅狐狸。

到20世紀50年代,澳洲政府最終決定,採用生物控制的辦法來消滅兔災。生物學家從美洲引進了一種依靠蚊子傳播的病毒---黏液瘤病毒(Myxoma virus),這種病毒的天然宿主是美洲兔,能在美洲兔體內產生並不致命的黏液瘤,但這種疾病對於歐洲兔子來說卻是致命的,另外,由於這種病毒具有選擇性,對於人、畜以及澳洲的其他野生動物完全無害,無疑是消滅兔子的最理想的武器。

1950年春天,澳洲的科學家將這種病毒釋放到了蚊子身上,然後經蚊子再傳染給兔子,黏液瘤病毒一經引進,很快便在整個兔群中傳播開來,兔子的死亡率達到了99.9%,到了1952年,整個澳洲有80%~95%的兔子種群被消滅。困擾澳洲人近百年的兔災,終於被病毒給控制住了。隨後,在澳洲兔子的故鄉歐洲,法國和英國分別於1952年和1953年,引入病毒來對付日益猖獗的兔害,均取得了良好的效果。

澳洲這場持續了百餘年的「人兔之戰」,被公認為人類歷史上最嚴重的生物入侵事件。實際上,這樣的問題,絕非澳洲所獨有,近幾年來,隨著全球一體化進程的加快,生物入侵已成為世界性難題。

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文章來源:國外移民
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