現在因為宮廷劇的關係,大家對「太監」並不陌生,但是歷史上是從什麼時候有「太監」的?又是從何時有人用閹人充當官吏,特別是後宮官吏是在什麼時候開始的?其實世界上不同文明時間並不一致,但唯一可以確定的是都不是非常人道。

「太監」是中國古代一種內宮官名,明清後逐漸由閹人擔當,因而成為了後宮閹人的通稱;而另一個類似的名詞「宦官」,也是一種官名,後來逐漸由閹人擔當,從而成為了後宮閹人的代稱,故而閹人、太監、宦官在當下語境成為了幾乎通用的詞彙。

在古希臘人的記載中,大約西元前六世紀時波斯的東方專制君主就採用了閹人當後宮官吏,希羅多德(Herodotus)的《歷史》中寫道,波斯人認為太監比一般人更值得信賴,並大加讚揚,由於波斯人的需求量很大,古希臘人經常會誘騙長相清秀的男性少年,加以閹割再販賣給波斯人,人的閹割技術自此流傳在地中海沿岸和中東地區。

羅馬的帝國時期,皇帝也會選擇宦官當差,克勞狄烏斯(Noinclude)、尼祿(Nero)的宮廷都有宦官的蹤跡,直到帝國後期,戴克裡先(Diocletian)正式引入東方宮庭的禮儀,閹人作為後宮服務人員也正式得到制度確認,此後東羅馬帝國延續了這一制度,閹人擔任的宦官甚至成為皇帝不可或缺的政治助手,一定級別的宦官可以擔任軍隊將領,此外一些宦官還擔任了君士坦丁教會的主教。

中東的阿拉伯帝國建立後,建立起完善的後宮閨房制度,閹人擔任的宦官也成為必要,波斯和拜占庭的閹割技術無疑為阿拉伯帝國提供了數量充足的閹人擔任宦官,阿拉伯帝國的後宮既有白人太監也有黑人太監,他們可以和後宮的嬪妃接觸,七百年後同為伊斯蘭世界的奧斯曼帝國繼承了阿拉伯帝國的宦官體系,後宮用白人和黑人太監。

至於中國是有歷史記載中較早採用閹人充當後宮官吏的文明,早在《周禮》中,後宮官職即有「寺人」、「內豎」、「內小臣」等,後代注疏家均認為寺人實際上就是由閹人擔任的職位,而「內小臣」條目直接寫到,「內小臣奄(通閹)上士四人。」經學家認為這一時期並不是制度化的專門閹割男性進入宮廷服務,而更多是戰俘或者因犯罪而受宮刑的人,現代歷史學家也考證到這一時期後宮服務的人員並不都是閹人,有很多普通男性在後宮服務。

全面在後宮採用閹人服務充當宦官的是東漢,東漢開國時光武帝便全部選用宦官充當內廷郎官,而在西漢內廷郎官往往由世家子弟擔任,這給宦官參與國家政治提供的道路,導致東漢末年的宦官專權和政治動盪。

中國的宦官制度還傳播到了朝鮮、越南,但有趣的是,學習中國最努力的日本並沒有把中國的宦官制度引入,一種觀點認為,日本缺乏宦官是因為沒有成熟的閹割技術,一般來說,閹割技術最早運用於大型馱畜,而日本本身缺少牛馬等牲畜,所以一直沒有發展起來成熟的閹割技術,自然也無法閹割人,總之用閹人做後宮官吏是世界文明普遍的現象,起源可追溯到西元前八到六世紀,此後在歐亞大陸傳播。

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文章來源:新浪博客
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