《明史紀事本末》記載,明成祖朱棣曾下了一條命令,「凡北京、山東境內尼及道站,逮之京詰之。」隨後,明朝政府開始大肆抓捕尼姑道士,全國所有的尼姑以及女道士,統統被逮捕,這場千古以來史無前例的尼姑逮捕案,全都是因為「農民起義」。

永樂十八年,山東境內發生了嚴重災荒,官府不但沒有發糧救濟,還抓捕了大量聚眾向官府討要糧食的農民,許多人被活活打死,二月,唐賽兒以白蓮教名義組織農民數千人,以紅白旗為號於濱州起義對抗朝廷,朱棣聽說後「甚為震驚」,派重兵鎮壓,然而起義軍卻突然消失不見,領袖唐賽兒也憑空消失,在找不到起義軍後,便稟報明成祖說唐賽兒失蹤了。

白蓮教起義多次打敗明朝軍,雖規模小、時間也不長,但是唐賽兒對政府的招安不理不睬,蠱惑民眾與朝廷對抗,使得朱棣顏面掃地,因此,朱棣為了消除心中怒氣,殺一儆百,下令必須抓到唐賽兒,《明史紀事本末》記載,「唐賽兒久不獲,慮削髮為尼或處混女道士中,遂命法司,凡北京、山東境內尼及道站,逮之京詰之。」

那朱棣為何認為唐賽兒是藏身尼姑中呢?首先,佛門自古就是清淨之地,遠離世俗,官府不能介入佛門之事,所搜捕的官員在長期搜索不到唐賽兒所在,就以其藏身佛門為藉口來推卸責任,其次,唐賽兒起義之時自稱「佛母」,也讓人們有理由相信她有可能藏身於佛門。

因此,山東左參政在得到朱棣的首肯之後,第一時間抓捕了在山東、北京的尼姑,但是卻還是沒有唐賽兒的下落,《明史紀事本末》記載,「永樂十八年二月,山東蒲台唐賽兒反,唐賽兒不獲,溟逮天下出嫁尼姑萬人。」朱棣似乎鐵了心要抓到唐賽兒,在山東、北京一無所獲之後,他把搜索的範圍擴大到了全國。

但長時間的搜捕之後,仍是毫無進展,而且白蓮教也沒有因為明成祖的大肆抓捕而消失,直到清朝也一直沒有停止活動,至於唐賽兒是否藏匿佛門,或是戰死疆場還是削髮為尼,或是為人民群眾所保護,後人不得而知,但是直到朱棣去世,官府依然沒有她的下落,幾百年來,歷代史學家為了尋覓這位神秘人物之所在,皓首窮經,至今仍無定論。

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文章來源:微頭條
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