許多有在追美劇或常看電影的人或許會對於美國警察該如何區分有很多的疑惑,當然字幕已經幫你翻好了,但光聽對話時總會發現:為什麼有些人會叫做Detective?Highway Patrol?Sheriff?明明穿著相同的警察制服,但名稱卻截然不同。問題延伸到這裡就更想要了解:美國的警察系統及警種如何劃分,特別是常見的警察(Police)、法警(Marshal)、治安官(Sheriff)又該怎麼分辨呢?

若要了解美國的警察系統,首先要清楚知道美國的行政分級:聯邦(Federal)-州(State)—郡(也稱縣,County)—市(City,直屬於州)、自治鎮(Borough)、鎮(Town)和村(Village)。在行政分級的基礎上,美國的警察可分成聯邦警察、州警察及地方警察。

聯邦警察主要來自於司法部(U.S. Department of Justice)和國土安全部(Department of Homeland Security, DHS)所轄的不同機構。國土安全部下轄的警察通常稱之為檢查員(Inspector),而司法部中的警察通常稱之為探員(Agent),常見如FBI(隸屬司法部)。這其中有個例外,就是我們經常在美劇中聽到的法警,即Marshal。

法警(Marshal)是法庭的執法人員。在美國,法警分為兩種:U.S. Marshals和Marshals。區別在於,後者是小鎮的法警,主要是為地方法庭及法庭人員提供保障,並送達傳票和逮捕令。而前者稱之為聯邦法警,他們的主要職責包括:保護聯邦法官、提供證人保護、押解囚犯、追捕跨州罪犯等。

除了聯邦法警外,聯邦警察還包括:聯邦調查局(Federal Bureau of Investigation,FBI)、禁毒署(U. S. Drug Enforcement Administration,DEA;)、海岸警衛隊(U. S. Coast Guard,USCG)、美國海關與邊境保護署(U. S. Customs and Border Protection,CBP)、特勤局(U.S. Secret Service)等機構的警察。實際上如果你身在華盛頓特區或其周邊地區,你會發現幾乎所有聯邦機構都有自己的警察部門。

除了夏威夷,美國每個州都有州警察(State Police Officers),負責郡(County)、市(City)等地方警察機構不管的地區,例如高速公路。州警察機構一般只執行本州的法律,它不受聯邦警察的領導和約束,而是對各自的州長負責,州警察局長大多由州長親自任命。

由於州警察的主要任務是在高速公路上巡邏,所以他們被稱之為州騎警(State Troopers)或者高速公路巡警(Highway Patrol Officers)。其實絕大部分州都將其冠名為騎警「Trooper」,唯獨加州例外。在該州,高速公路巡警被稱之為State Traffic Officer。另一個特殊州是德州,在這裡一般的州警察被稱之為騎警或游俠(Rangers)。其他多數州,Rangers則更多是指環保官員,主要負責有關自然公園、森林等的事務。

治安官(Sheriff),是中世紀英國徵稅官「shire reeve(郡長)」一詞的混和詞。而在某些州,治安官也確實須擔負收稅工作,這是因為郡一級機構缺乏人手。治安官除了上述工作外,還要在法庭上提供保衛和押運犯人,而在郡或市法庭上提供保衛的治安官或警察也被稱為法警(Bailiffs,此處指的非Marshals)。治安官通過選舉產生,在郡(County)的政府機構下運行。49個州都有治安官(Sheriff),但阿拉斯加州例外,因為當地沒有郡(County)一級建制。在大多數州,由於治安官是憲法官員(Constitutional Officer),意味著郡必須要配備治安官。

在有些郡中,既建制有治安官署(Sheriffs Department),還設置有郡警察局(County Police Department)。這通常是出於郡政府不想要一個他們不能隨意解雇的執法長官。而郡警察局長官則必須向郡政府委員會報告並按照郡政府意願行事。在這兩個機構並存的情況下,治安官(Sheriff)通常淪為只負責監獄(Jail)與訴訟程式事務(Legal Process)。

而我們熟知的警察(Police Officer)一詞,通常是指普遍意義上的警察,是美國警察體系中最主要的組成部分。他們承擔絕大多數美國治安的重任,工作範圍包括轄區內的交通,治安,巡邏,偵破等。他們大部分是被城市(City)政府機構雇傭,也可以是被州(State)、郡(County)以及大學、醫院等有權設立執法部門的非政府組織等的雇傭,其工作機構被稱之為警察局(Police Department, PD),美劇中最常見的有洛杉磯警察局(LAPD)及紐約警察局(NYPD)。警察局中的成員則通常分為:Police officer(警官)、Sergeant(警長)、Detective(警探) 、lieutenant(探長)、commissioner或police chief(局長)。我知道你已經被這一大堆的名字搞得眼花撩亂了,如果不介意的話還是只要記得男女主角叫什麼名字就好了!

文章來源:余墨
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