澳洲是巨型動物的天堂,這裡有腿長數英尺的大蜘蛛、兩翼長達6公尺的大蝙蝠、體重達200磅的大蜥蜴,澳洲簡直就是一本精彩的巨型動物教科書。研究發現大約在5萬年前,澳洲曾生活過一種體重高達500磅的鳥類,最近科學雜誌《自然通訊》發表的一篇研究報告指出,這種叫做Genyornis的巨型鳥類的滅絕與人類有很大關係!其原因是什麼呢?

來自美國科羅拉多大學的研究者們從澳洲2000個不同地點收集了Genyornis鳥蛋殼化石碎片,其中200個地點發現的蛋殼有被燒痕跡。研究者們通過分析化學技術認為這些蛋應該被烹飪過,很可能是在熱灰燼中被烤的。

研究者們認為這些發現「與早期人類採集Genyornis鳥蛋,用火將蛋烤熟吃,然後隨意把蛋殼丟在火堆旁邊的生活方式相符合」。來自科羅拉多大學的地質學家Gifford Miller及其研究團隊根據這些蛋殼上帶有人為特徵的灼燒痕跡,斷定這些蛋不是被野火或其他自然火源燒過的,而是人為產生的。

通過年代確定技術,研究者已確定這些蛋殼的年齡大約是47000年左右,Genyornis也正是在大約這個時間點開始滅絕的。儘管人類第一次登陸澳洲的時間點還不確定,但Miller說,有可靠證據表明,當時已廣泛居住著人類了。

不過一些巨型鳥類滅絕的原因並不僅僅是因為人類太好吃,大約6萬年至4萬年以前,澳洲經歷了一次十分嚴重的乾旱期,當時許多巨型生物因此絕種。人類捕食加上生態環境急劇變化的共同作用,才是Genyornis鳥滅絕的最主要原因。

Genyornis鳥的滅絕只是人類活動對大自然生態平衡破壞的一個小點,事實上科學家們已經開始擔心人類,將會親歷第6次大規模動物滅絕。這100年來,物種滅絕的速度是以往的100倍,這與我們擠占動植物生存家園、大量排放溫室氣體、亂排亂放有毒工業廢​​物等活動密切相關。

文章來源:界面新聞
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